[Marxism] Armando Hart on the 90th Anniversary of the Russian Revolution of 1917

Walter Lippmann walterlx at earthlink.net
Wed Nov 7 10:42:39 MST 2007

(Today is the 90th anniversary of the Bolshevik Revolution. Here, one of the
historic leaders of the Cuban revolution assesses the 1917 revolution in the
light of historic experience. In a commentary of obvious timeless for Cuba's
own revolutionary people and leadership, he argues that the pressures of the
imperialist blockade were not the decisive causes of the fall of the Russian
Revolution, but rather errors made within the country by its own leadership
and institutions. Essential reading for Cubans, and for everyone who looks
to the ideas of Marx and Lenin for guidance in our epoch.)


November 7
By: Armando Hart Dávalos 
Email: digital at jrebelde.cip.cu 

A CubaNews translation by Ana Portela. Edited by Walter Lippmann.
Original: http://www.juventudrebelde.cu/opinion/2007-11-07/7-de-noviembre/ 

November 7, 2007 00:00:40 GMT 

The disappearance of the Soviet Union in December of 1991 did not
diminish, at all, the importance of the Revolution that gave it life
now 90 years ago. It was precisely on November 7 of 1917 -
corresponding to October in the Gregorian calendar - that the
Bolsheviks began the greatest social revolution of the 20th century.

The heroic days of October - as described by US journalist, John Reed
- shook the world. A new epoch opened up for humanity. No later event
can mar the greatness of the Russian Bolsheviks.

After the tragic outcome of the Soviet system, the importance of
those events and the validity of the ideas on behalf of whom they
were done requires an evaluation from the point of view of the
thoughts of Marx and Lenin, of the complex historical moment that
began then. Until today, analyses, mostly, have been done by the
enemies of socialism and by those who have abandoned the ideas of
Marxism, by bits, partially or incompletely. History, looked at in
this manner, reveals prejudicial results for the most noble and just
aspirations of the exploited and humanity as a whole.

According to the real supposition that Marxist interpretation of
society became a rigid scheme, the possibility of a scientific
analysis of history is denied and, as a result, are the roots of

However, regarding the deep meaning of what happened in 1917, there
is a master key to analyzing the reality of our present. The Soviet
Union disappeared, but remaining is the economic and social
situations that gave birth to that vast movement of social classes
and exploited peoples.

In what was given the name of Third World and, even, in the bosom of
developed capitalist countries, a broadened explosive combination of
what gave rise to the social revolution of 1917 is present; in other
words, in bourgeois economic growth (anarchic by nature) there is a
progressive increase of poverty and social injustice and a presence
in intellectual circles of high political and philosophical culture.
Situations are being created of population explosion that presupposes
extremely serious social conflicts.

With modern facilities of communication and social and human
relations, migratory movements are making these problems complex. It
exudes from the universal economic, social and political life that
typifies it as an explosion of disorder that, even, is already
growingly affecting the ecology and atmosphere. That is the real

No one can invent stories about the events. We have lived through it
from the perspective of a revolutionary, anti-imperialist and
socialist left that is the most profound manner to reach conclusions
over these processes. And even in this manner it is not a simple
endeavor. However, there are evident conclusions.

? First: the feats of 1917 and the years when Lenin was in charge of
the process that is a milestone of exemplary value and undying in the
struggle of the peoples to conquer their freedom.

? Second: for years and decades, communists and the peoples of the
USSR waged colossal battles and achieved prodigious advances in the
economic, social, political, cultural and military fields. In a
relatively short time in history they converted an impoverished and
exploited nation they inherited into a first class world power.

? Third, and for several reasons, this process deviated from its
initial route. A serious decomposition was produced and there were
errors and horrors that history cannot pass by. The enemy took
advantage of this situation for its underhanded work; but it would be
granting them too much power to affirm that the main reason for the
disaster was in the actions of imperialism. It is obvious that the
essence of the tragedy is found in the internal factors of the soviet

What occurred in 1985 to the present is not the cause but the
consequence of evils and problems that Fidel and Che had denounced
during the 1960s on the basis of solid revolutionary positions.

The events are used to go against the ideas of Marx and Lenin.
Regarding this simplistic logic, we could negate the universal
political culture of the Encyclopedists, because the monarchy was
restored and France took a long time before establishing a stable
republican system. Following this manner of thinking we could blame
Christ and Christianity for the Inquisition.

Attributing the errors and crimes committed to the socialist ideals,
as if these evils were inherent to it and there were not a previous
and later history in socialism. It is worthwhile saying that it
should not have occurred in socialism. Precisely for these reasons,
what was called "real socialism" collapsed. There was an
underestimation of the subjective factors that limited theoretical
development of revolutionary thought and damaged socialist practice.
As the Cuban Revolution warned, these subjective factors have much
greater importance than what was conceived by the predominant Marxist
interpretation of the past few decades. It has been confirmed that
there is no socialism without a high degree of ethics.

We Cubans assume the scientific, economic and social discoveries made
by Karl Marx from the spiritual and ethical culture of our America.
We are guided by the thoughts of Marx because his cultural and
scientific contributions and his universal humanistic sense were the
basis for a socialist ethics. It served us to interpret human
history; offered clarity in the study of the economic and social
evolution of Cuba and Latin America; it gave us methods for a
historical analysis to scientifically confirm the popular roots of
our patriotism; it taught us that the contradiction between the rich
and the poor - in the end - was the deep rooted cause of social
tragedy and showed us that revolutionary struggle to overcome
socio-economic inequalities is of utmost importance and the roots of
an ethics that intends to have a universal value.

Since the 20s and through the influence of the October Revolution the
immense legacy of Marx and Lenin began to unfurl, in the political
culture of our country with the universal and anti-imperialist
thoughts of José Martí. They were socialist and anti-imperialist
currents that were exemplified in Julio Antonio Mella that
resurrected him from underestimation and demonstrated the
revolutionary sharpness of Martian thought. We are not going to
renounce this legacy. To do so would be a betrayal, and expression of
absence of culture and political realism. We need it to study and
deal with our realities of today and tomorrow.

November 7 of 1917 gathered around it the highest European political
intellectuality, with the revolutionary spirit of the Russian working
class and the struggle of the peasants for land and their rights.
What happened after the death of Lenin is another lesson for us.

To defend the interests of the working and exploited masses we must
extol the history of human culture, from remote antiquity to this end
of the millennium, without traumas, without ideological "isms" that
since the mythical times of a chained Prometheus, discoverer of fire,
imposes breaks, currently and in a dramatic manner, with imagination,
intelligence, tenderness and spirit of solidarity and relationships
that are potentially alive in human consciousness.

The ideas and principles they forged go beyond specific situations.
>From Christ and Spartacus to Marx and Lenin there is a history that
goes back and forth; but still standing, upright, is the image of the
great men who forged redeeming ideas. Among them are Lenin and the
Russian Bolsheviks of 1917.

While humanity exists they will live in the grateful memory of the
combatants for liberty.

7 de Noviembre

Por: Armando Hart Dávalos

Correo: digital at jrebelde.cip.cu


07 de noviembre de 2007 00:00:40 GMT

La desaparición de la Unión Soviética en diciembre de 1991 no
disminuyó, en modo alguno, el carácter trascendental de la Revolución
que le dio vida hace ahora 90 años. Fue precisamente el 7 de
noviembre de 1917 -correspondiente a octubre según el viejo
calendario gregoriano- que los bolcheviques iniciaran la más grande
revolución social del siglo XX.

Las heroicas jornadas de octubre - como las describió el periodista
norteamericano John Reed- estremecieron al mundo. Se abrió una nueva
época para la humanidad. Ningún hecho posterior puede opacar la
grandeza de los bolcheviques rusos.

Tras el desenlace dramático del sistema soviético, para destacar el
significado de aquellos sucesos y la validez de las ideas en nombre
de las cuales se llevaron a cabo, se requiere un examen, desde la
óptica del pensamiento de Marx y Lenin, de la muy compleja trama
histórica que comenzó a gestarse entonces. Hasta hoy, los análisis
han sido realizados, en lo fundamental, por los enemigos del
socialismo y por los que han abandonado las ideas del marxismo, de
forma fragmentada, parcial e incompleta. La historia, enfocada de
esta manera, arroja resultados perjudiciales a las más nobles y
justas aspiraciones de los explotados y de la humanidad en su

Sobre el presupuesto real de que la interpretación marxista de la
sociedad se transformó en un rígido esquema, se niegan las
posibilidades de elaborar un análisis científico de la historia y,
por ende, de las raíces del desastre.

Sin embargo, en el sentido más profundo de lo que ocurrió en 1917 hay
una clave maestra para el análisis de la realidad de nuestros días.
Desapareció la Unión Soviética, pero no las situaciones económicas y
sociales que generaron aquel vasto movimiento de clases sociales y
pueblos explotados.

En lo que se llamó Tercer Mundo e, incluso, en el seno de los países
capitalistas desarrollados, está presente, en forma ampliada, la
combinación explosiva que originó la revolución social de 1917; es
decir: crecimiento económico burgués (anárquico por naturaleza),
incremento progresivo de la pobreza e injusticia social y presencia
de círculos intelectuales de alta cultura política y filosófica. Se
están creando situaciones de hacinamiento que prefiguran conflictos
sociales de extrema gravedad.

Con las modernas facilidades de comunicaciones y de relaciones
sociales y humanas, los movimientos migratorios están complejizando
tales problemas. Se desborda por todos los poros de la vida
económica, social y política universal lo que caracterizamos como
explosión del desorden que, incluso, ya está afectando, de manera
creciente, la ecología y la atmósfera. Esta es la verdadera

Nadie nos puede inventar historias sobre lo sucedido. Las hemos
vivido desde la perspectiva de la izquierda revolucionaria,
antiimperialista y socialista, que es la forma más profunda de llegar
a conclusiones sobre estos procesos. Y aún de esta manera no resulta
sencillo hacerlo. Sin embargo, hay conclusiones que son bien

oLa primera, las hazañas de 1917 y de los años en que Lenin tuvo la
conducción del proceso constituyen hitos de valor ejemplar e
imperecedero en la lucha de los pueblos por la conquista de la

oLa segunda, durante años y décadas, los comunistas y el pueblo de la
URSS libraron batallas colosales y alcanzaron, en los campos
económico, social, político, cultural y militar, avances prodigiosos.
En relativamente corto tiempo histórico, convirtieron al empobrecido
y explotado país que heredaron en una potencia mundial de primer

oEn tercer lugar, por diversas razones, el proceso se desvió de su
ruta inicial, se produjo una grave descomposición y tuvieron lugar
errores y horrores que la historia no puede pasar por alto. De esta
circunstancia se aprovechó el enemigo para realizar su labor de zapa;
pero sería atribuirle demasiado poder afirmar que la razón
fundamental del desastre estuvo en la acción imperialista. Es
evidente que la esencia de la tragedia se halla en factores internos
del proceso soviético.

Lo ocurrido de 1985 hacia acá no es la causa, sino la consecuencia de
males y problemas que Fidel y el Che habían denunciado, en la década
de 1960, desde sólidas posiciones revolucionarias.

Se toma como base lo sucedido para argumentar contra las ideas de
Marx y Lenin. Sobre semejante lógica simplista, podríamos negar el
aporte a la cultura política universal de los enciclopedistas, porque
se restauró la monarquía y Francia demoró largo tiempo antes de
establecer un sistema republicano estable. Se podría, en tal caso,
achacarle la Inquisición a Cristo y al cristianismo.

Le atribuyen al ideal socialista los errores y crímenes cometidos,
como si tales males le fueran inherentes y no hubieran estado
presentes en la historia anterior y posterior al socialismo. Cabe
decir que no debían producirse en el socialismo. Precisamente por
estas razones quebró lo que llamaron "socialismo real". Se produjo
una subestimación de los factores de carácter subjetivo que limitó el
desarrollo teórico del pensamiento revolucionario y lesionó la
práctica socialista. Como advirtió la Revolución Cubana, tales
factores subjetivos tienen mucha más importancia que la concebida por
la interpretación marxista predominante en las últimas décadas. Se ha
confirmado que no hay socialismo sin una elevada eticidad.

Los cubanos asumimos los descubrimientos científicos, económicos y
sociales de Carlos Marx desde la cultura espiritual y ética de
nuestra América. Nos guiamos por el pensamiento de Marx, porque sus
aportes culturales y científicos y su sentido humanista universal,
punto de partida de la ética socialista, nos sirvieron para
interpretar la historia humana, nos brindaron claridad en el estudio
de la evolución económica y social de Cuba y de América Latina, nos
dieron los métodos de análisis histórico para confirmar
científicamente la raíz popular de nuestro patriotismo, nos enseñaron
que la contradicción entre ricos y pobres era -en última instancia-
la causa de fondo de la tragedia social, y de hecho nos mostraron que
la lucha revolucionaria por vencer las desigualdades socioeconómicas
es fundamento y raíz de una ética que pretenda tener valor universal.

Desde la década de los años 20 y por influencias de la Revolución de
Octubre, el inmenso legado de Marx y Lenin comenzó a articularse, en
la cultura política de nuestro país, con el pensamiento universal y
antiimperialista de José Martí. Fueron las corrientes socialistas y
antiimperialistas, que ejemplificamos en Julio Antonio Mella, las que
lo rescataron de la subestimación en que se le tenía y mostraron el
filo revolucionario del pensamiento martiano. No vamos a renunciar a
este legado. Hacerlo sería, además de una traición, una expresión de
incultura y de falta de realismo político. Lo necesitamos para
estudiar y abordar nuestras realidades de hoy y de mañana.

El 7 de noviembre de 1917 se conjugó lo más alto de la
intelectualidad política europea con el espíritu revolucionario de la
clase obrera rusa y la lucha de los campesinos por la tierra y sus
derechos. De lo sucedido con posterioridad a la muerte de Lenin hay
otra lección que extraer:

Para defender los intereses de las masas trabajadoras y explotadas,
debemos exaltar la historia de la cultura humana, desde la más remota
antigüedad hasta este fin de milenio, sin traumas ni "ismos"
ideologizantes, que desde los tiempos del mítico Prometeo encadenado,
descubridor del fuego, vienen imponiéndole freno, de forma
dramáticamente recurrente, a la imaginación, la inteligencia, la
ternura y al espíritu solidario y asociativo que se halla
potencialmente vivo en la conciencia humana.

Las ideas y principios de los forjadores trascienden por encima de
coyunturas. Desde Cristo y Espartaco hasta Marx y Lenin, hay una
historia de retrocesos y avances; pero ha quedado en pie, erguida, la
imagen de los grandes forjadores de ideas redentoras. Entre ellos
están Lenin y los bolcheviques rusos de 1917.

Mientras haya humanidad, vivirán en el recuerdo agradecido de los
combatientes por la libertad.

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