"Modernizing" the Indian

Louis Proyect lnp3 at SPAMpanix.com
Mon Aug 23 16:28:23 MDT 1999



(When I first heard that the FARC had killed 3 indigenous activists from
the USA, my first reaction was to say "Here we go again." After researching
and writing about Marxist-indigenous conflicts in Guatemala, Chiapas and
Nicaragua, I was positive that sooner or later I'd run across some
scholarly text in the Columbia library that would lie bare the roots of the
U'wa tragedy in dogmatic Marxism. Well, I found it today. Titled "Colombia
Indigena: Identidad Cultural y Cambio Social" by Christian Gros, a French
sociologist, it presents the issues just as I'd expected. The passage
below, which appears in the chapter titled "Guerrillas y organizaciones
indigenas: veinte años despues", is virtually identical to the analysis
I've encountered when reading about the Miskitu and Mayan encounters with
dogmatic Marxism. In every case, you discover that the underlying desire is
for the "desaparición" of the Indian, so that he will become integrated
into the working class. This desire has almost the same rationale as that
for the Boarding Schools in Canada and the USA, which also attempted to
remove what was characteristically Indian from the Indian. It is no
surprise, I should add, that the ideological inspiration for these boarding
schools came from Lewis Henry Morgan, the Social Darwinist who was much
admired by Engels and Marx. I will have much more to say about this in my
FARC-U'wa post which is forthcoming.)


UN PROYECTO MODERNIZADOR

El proyecta de Ia izquierda es en primera instancia un prayecto
modernizador. Ella es particularmente cierto en ci marco do sociedades que
no se ban industrializado aún, pero quo aspiran a hacerlo. Sabemos c6mo el
marxismo, —heredera en esto punto del Siglo do las Luces— se propone, a
través de Ia lucha de clases, derribar cualquier obstáculo que se
interponga en la via regia del desarrolla do las fuerzas productivas; y
c6ma igualmente, fascinado par la burguesía, asume el interés del
proletariado coma fuerza que representa el futuro, en contra del
campesinado o del artesanado, como supervivencias de un pasado que se
quiero abalir. Si para el marxismo europeo el campesinado en las luchas
sociales representa tan solo una clase de apoyo, desprovista de
historicidad, a fortiori sus epígonos latinoamericanos se limitan a
asimilar al Indio con la figura del campesino... porque coma se sabe el
indio es para ellos fundamentalmente un campesino. Pero es también un
Indio, quo opta por lo demás algunas veces par reivindicarse coma tal.

Como campesino el indio está condenado, y en muchas de las obras que se le
consagran se predice insistentemente su desaparición, (a so manifesta al
menos el asombro por su "resistencia" frente a lo irremediable). También es
cierto que no se le asigna un verdadero proyecto en la sociedad futura.

Pero también como indio está igualmente condenado. La izquierda so propone
con empeño "modernizar" al indio, pera modernizándolo el resultado que se
obtiene muchas veces en su desaparición. Una política de esta naturaleza
tiene un nombre: la integración.



Louis Proyect
(http://www.panix.com/~lnp3/marxism.html)









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