About Ernesto Laclau

Julio julfb at SPAMsinectis.com.ar
Wed Oct 20 14:42:12 MDT 1999



Louis wrote:

> JUNKERS: CAPITALIST OR FEUDAL?
>
> Robert Brenner was often linked with Ernesto Laclau and Eugene Genovese in
> the 1980s. Although not quite forming a school, the three were widely
> regarded as upholding a classical tough-minded version of Marxism as
> opposed to the sort of wooly-headed populism that marched udner the banner
> of "dependency theory". What they shared in common was a belief that the
> "mode of production" was key. If the system did not revolve around free
> labor and did not exhibit technological innovation driven by the lash of
> competition, then it did not deserve the name of capitalism. Social
> inequality was not sufficient.
>
> (Of the three, Brenner is the only one who still has an affiliation with
> Marxism. Laclau dumped Marxism for a version of post-Marxism called
> "Radical Democracy" that he co-developed with Chantal Mouffe. It serves as
> the ideological underpinning for much of the NGO-oriented experiments in
> "civil society" in Latin American today.

Nestor y yo conocimos a Ernesto Laclau en sus años mozos como un marxista de
nuestra corriente, la "Izquierda Nacional". Era un tipico profesor
universitario, de gran formacion, hijo de una familia aristocratica
argentina -su padre habia sido ministro de Agricultura y Ganaderia de la
Revolucion Libertadora que derroco a Peron en 1955-. Su acercamiento a las
posiciones entonces sustentadas por nuestra corriente, expresadas
fundamentalmente por Jorge Abelardo Ramos y Jorge Enea Spilimbergo -de
quienes alguna vez hemos hablado- a mediados de la decada del 60 fue
producto de un intenso debate y de una amplia lucha politica que logro
atraer a las menguadas filas de la organizacion a un importante grupo
político de la Facultad de Filosofia y Letras de la Universidad Nacional de
Buenos Aires, que entonces dirigia el Centro de Estudiantes.
Fue por asi decir una expresion del proceso de nacionalizacion de los
sectores medios que caracterizo a las decadas del 60 y el 70 en nuestro
pais: un acercamiento de las tradiciones democraticas jacobinas pequeño
burguesas a la clase obrera de tradiciòn y experiencia peronista.
A fines de la decada del 60 Laclau se aleja del movimiento -que entonces se
llamaba Partido Socialista de la Izquierda Nacional- con argumentos que
giraban alrededor de lo que el llamaba "determinaciones no necesarias". A su
entender, la dirección del partido imponia precisiones teoricas innecesarias
para la construccion de una fuerza revolucionaria y calificaba este hecho
como una manifestacion de sectarismo. Los puntos centrales de su critica
giraban alrededor de la interpretacion sobre las presidencia de Julio
Argentino Roca a fines del siglo pasado y en general una cierta vacilacion
en el juicio sobre la construccion del Estado Nacional argentino. En fin,
son discusiones que ya tienen treinta años y seguramente cada vez son menos
los que se las acuerdan.
Pero lo interesante fue que a partir de esta disidencia, Laclau se instalo
en Londres, donde comenzo a ejercer la docencia junto a Hobsbawm. Allí
genero esta tesis que Louis menciona en contra de "la teoria de la
dependencia" y sobre todo en contra de Gunder Frank y Theotonio Dos Santos,
cuyas teorías abstractamente antiburguesas producian estragos en el
pensamiento revolucionario latinoamericano. Por cierto, la teoria del "modo
de produccion" como llave para determinar el tipo de sociedad fue generada
en Argentina por la Izquierda Nacional en discusion con entre otros Monthly
Review  y los ya mencionados Frank y Dos Santos. Lo extraño es que Laclau
una vez que se instalo en Londres jamas reconocio la paternidad de estas
ideas y conceptos y excluyo sistematicamente de su bibliografia los textos
donde los habia aprendido.
Años despues y como producto, creo de su vinculacion ideologica y personal
con Chantal Mouffe evoluciono hacia una desvertebrada forma de
socialdemocracia posmoderna que vuelve a hacer estragos entre nuestros
marxistas academicos.

Julio Fernández Baraibar











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