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Tony Abdo aabdo at SPAMwebtv.net
Mon Jun 19 21:38:25 MDT 2000


Mexico poll set to end 70 years of iron rule
By Jan McGirk in Mexico City
20 June 2000

Nearly three-quarters of a century after it took power, Mexico is
preparing to reject the political party that has exerted an iron grip on
the life of the country for as long as most people can remember.

Just days before Mexico's presidential election, the race looks set to
be the closest and bitterest in the country's history. But polls
consistently indicate that the seven-decade rule of the Partido
Revolutionario Institutional (PRI) will be broken, an event as
historically significant as the fall of the Berlin Wall, according to
the main opposition candidate and presidential front-runner, Vicente
Fox.

But as the usually jaded Mexican voters sense their ballot papers could
actually make a difference and are showing up for campaign rallies in
record numbers, complaints of intimidation, vote-buying and coercion by
the establishment have been logged across the country, in spite of a new
independent electoral commission.

And while Mr Fox, a former Coca-Cola executive who leads the
centre-right Alliance for Change, urges the young and disaffected to
unplug the old political machine, all the well-oiled mechanisms of the
PRI are being brought to bear against its rivals.

Anyone who dares suggest that the PRI will resort to fraud is "crazy or
irresponsible", its candidate, Francisco Labastida, told100,000
supporters in Mexico City's main plaza on Sunday.
Mr Fox said that unless the PRI triumphs by a decisive margin of 10 per
cent – more than it would be able to manipulate – he will refuse to
accept defeat.

The former mayor of Mexico City, Cuauhtemoc Cardenas, who founded the
leftist Democratic Revolution Party, is running third with barely 20
percentage points, while the other candidates each claim twice this
support.

Recently Mr Cardenas joined with Mr Fox to denounce the government-run
petroleum industry, Pemex, for pressuring civil servants to campaign for
the PRI or else lose their jobs. This son of a former president railed
against the PRI for its "blatant attempts to blackmail the voters".

Every lamp post is now plastered with some politician's smiling face and
competing banners are strung across the skyline like bright laundry.

Government pledges to keep the campaign clean drew smirks last week when
the Yucatan governor, a PRI loyalist, doled out more than 1,000 washing
machines and packets of detergent to poor housewives in his district.

Government officials in Tabasco state finally released flood disaster
payments which had been tied in red tape since last autumn. Newspapers
reported that homeowners supporting the PRI were given $600 (£375)
while opposition backers made do with $200.Poor citizens who depend on
cash payments from social programmes fear that they risk getting cut off
unless they actively back the establishment.

"The federal government's social programmes are PRI programmes and we're
going to use them to win the presidency," said Manuel Bartlett, a former
interior minister, while campaigning for Mr Labastida last month.
Mr Fox, who turns 58 on election day, is appealing to youthful voters,
who rarely have bothered to take part in past elections, as well as to
women.

Running on an anti-corruption manifesto, the former Guanajuato governor
stands 6ft5in in his cowboy boots and claims he has raised new standards
in political life. But old-time Mexicans do not quite know how to deal
with this brash outsider, who sells his vision of the future with earthy
soundbites.
  
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LUNES 19 DE JUNIO DE 2000
* Se burla de la ''cancioncita mamila'' del juarense

Ni Juanga ni Pancho detendrán el cambio, advierte Vicente Fox
* Los 40 millones de excluidos por el PRI, mi prioridad, dice
Juan Manuel Venegas, enviado, Veracruz, Ver. 18 de junio *

 Hasta el malecón del puerto veracruzano, Vicente Fox Quesada vino a
cantar, a burlarse de las tonadillas de Juan Gabriel y a denostar el
apoyo que el cantautor de Juárez le brinda a Labastida.

''Este cambio no lo detiene nadie, ni Juanga y su cancioncita mamila...
sabe bien que ni Témoc ni Pancho, que Chente será presidente''. Y
entonces, el guanajuatense retomó la letra Caray adaptándola al
momento. ''Ahora Juanga le canta a Labastida: 'Ahora soy yo quien vive
feliz... ya te perdoné y ya no puedo hacer más nada por ti, más
nada por ti'''. Vicente era dueño del escenario. Entre 40 y 50 mil
veracruzanos lo acompañaban coreando su canción.

''Pero que no se preocupen ni Juanga ni Pancho, ¡tal para cual!, los
dos ya tienen chamba el próximo sexenio: Uno, vendiendo computadoras;
otro, cantando en el metro de la ciudad de México'', decía Fox,
mientras de entre la multitud se empezaron a escuchar algunas injurias
en referencia a la alianza del juarense con el sinaloense.

''Un humilde servilleta''
El candidato presidencial de la Alianza por el Cambio cerraba así, por
la noche, su gira proselitista por esta entidad. Había empezado en la
mañana con un mitin en la ciudad de Jalapa, donde alcanzó a reunir
en la plaza central alrededor de 20 mil personas. En esta ciudad, dijo
que a partir del 1 de diciembre de este año será ''el presidente de
los pobres'', pues en su gobierno ''tendrán mano los 40 millones de
excluídos por el PRI. Ellos serán mi prioridad''.

En Jalapa, Fox fue presentado como ''el nuevo apóstol de la
democracia'' y él agradeció el título gritando con las manos en
alto: ''Por ustedes, por esta alegría que demuestran, por esta lucha
que están dando por el cambio, me he enamorado más de mi país,
cada vez amo más a mi México, cada vez los amo más a ustedes''.
Era Fox, el populista, en su máxima expresión.

También aseguró que cuando llegue a la Presidencia de la
República, los mexicanos podrán cantarle Las golondrinas a la
impunidad y la corrupción, toda vez que ''llevaré a la cárcel a
todo funcionario público que desvíe o haya desviado recursos de
manera irregular''. De igual forma, dijo que dará ''la madre de todas
las batallas contra el narcotráfico'' y los funcionarios que se hayan
involucrado "con ese flagelo".

Se identificó como ''un humilde servilleta'' al servicio de todos los
mexicanos. ''Pero necesito de su compromiso y de su apoyo, porque yo
solo, ni a la esquina llego, necesito de ustedes, sólo faltan 14
días para que empecemos a escribir la nueva historia de nuestro
querido México, para sacar al PRI de Los Pinos. La oportunidad es de
todos los ciudadanos libres, a los que les pido que no se queden fuera
de la gran fiesta que tendremos el 2 de julio,   cuando todos juntos
saquemos al PRI de Los Pinos".

Por la tarde, el de las botas tuvo su segundo cierre de campaña en
estas tierras en el municipio de Córdoba, donde a pesar del fuerte
aguacero que azotó la localidad, encabezó una concentración que
rebasó los cinco mil participantes.

Llamó a que el próximo 2 de julio, aunque llueva, la ciudadanía
salga a votar, pues ''podemos soportar una tarde bajo la lluvia, pero no
otros seis años de PRI''.
Cerró por la noche en el puerto de Veracruz. Tuvo aquí la mayor
concentración desde que inició sus cierres de campaña. Entre 40 y
50 mil personas calcularon los reporteros, los organizadores, por
supuesto, hablaban de más de 60 mil. ''Todo está listo para llenar
el Zócalo de la ciudad de México el próximo día 24'', comentaban
más que gustosos sus colaboradores.

Fox Quesada empezó cantando Las mañanitas, flanqueado por sus hijas
Paulina y Ana Cristina, en festejo por el Día del Padre. Calificó de
''apoteótico'' el recibimiento de los veracruzanos y volvió a hablar
del amor que siente por México, ''amor que ustedes me han enseñado y
que por ustedes crece cada día más''.

Y vinieron entonces las alusiones a Juanga y a Labastida, el candidato
del PRI que ''va en picada''. Fox mostraba absoluto dominio del
escenario. Las sirenas de algunas embarcaciones empezaron a silbar; los
juegos pirotécnicos iluminaron todavía más el cielo azul de este
puerto. "Faltan 14 días para cambiar la historia de México...'',
arengó finalmente el guanajuatense.














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