The uprising of Salta's People. Part 1

Julio Fernández Baraibar julfb at SPAMsinectis.com.ar
Sat May 13 11:29:15 MDT 2000


This is one of the most vivid tales about the insurrection of workers and
people of Salta, in the north of Argentina. It is from La Nación, the
liberal conservative newspaper of Buenos Aires.

Julio FB

http://www.lanacion.com
Los manifestantes quemaron la municipalidad de General Mosconi
Salta: graves disturbios y sigue cortada la ruta
En una dramática jornada, miles de pobladores hicieron frente a las fuerzas
de seguridad; un camionero retenido murió de un infarto; el Gobierno envió
más negociadores al lugar
GENERAL MOSCONI, Salta.- Una delegación del Gobierno negociaba al cierre de
esta edición con los piqueteros que estaban apostados sobre la ruta nacional
34 y les pedían que liberaran la zona para poder destrabar el conflicto tras
una dramática jornada en la que hubo violentos enfrentamientos con la
Gendarmería y la muerte -por un infarto- del camionero Víctor Jofré, de 45
años, impedido de circular por los piqueteros.
Cuando la Gendarmería y la policía local intentaron desalojar por la fuerza
la ruta 34, se toparon ayer con un levantamiento popular de dos ciudades que
extremó la crisis social que se vive aquí y puso al Gobierno en estado de
alerta.
En el descontrol, cerca de las nueve de la mañana, la municipalidad y la
Dirección de Rentas de esta ciudad fueron atacadas por grupos de piqueteros
que coparon los edificios y les prendieron fuego.
La represión a los manifestantes incluyó persecuciones en calles y casas de
esta ciudad, poco después del amanecer. A media mañana, miles de personas
marcharon espontáneamente desde Tartagal hacia la entrada de Mosconi,
combatieron durante cuatro horas con la Gendarmería y mantuvieron el corte
del estratégico camino que lleva a Bolivia.
En medio del descontrol, la Municipalidad, la Dirección de Rentas y el
mercado central de esta ciudad fueron incendiados y destruidos por un grupo
de piqueteros cuando la policía provincial decidió abandonar el lugar.
La ruta se convirtió desde las 5.20 en un campo de batalla, donde las nubes
de gases lacrimógenos se fundían con el ulular de sirenas de las ambulancias
que retiraban personas heridas y descompuestas durante casi ocho horas de
enfrentamientos constantes, en un camino rodeado de depósitos de nafta y de
líneas de gas natural.
El jefe de Gendarmería Nacional, Hugo Miranda, señaló que el operativo se
desencadenó por la muerte de Víctor Jofré, un camionero mendocino, de 47
años, que en la madrugada de ayer sufrió un paro cardíaco tras discutir con
los piqueteros que le prohibían avanzar.
También fue herido el periodista Rodolfo Colángelo, de la agencia de
noticias Télam.
La orden de despejar la ruta 34 partió del juez federal de Salta, Miguel
Medina, explicó en Olivos el vocero presidencial, Darío Lopérfido, cuando el
caos era ya incontenible y había cinco personas internadas con heridas de
armas de fuego.
Hubo disparos cruzados con balas de plomo, tanto de algunos manifestantes
como de la policía salteña, según un informe que recibió el presidente
Fernando de la Rúa.
El comunicado enviado a las 8 decía que el camionero murió a las 2.40; que
se habían registrado 11 heridos, nueve policías, un gendarme y un civil. El
ministro del Interior, Federico Storani, denunció que habían actuado en el
monte tres francotiradores. "Si no, vayan y miren a los gendarmes heridos",
argumentó.
El Gobierno envió a Tartagal una nueva comisión negociadora encabezada por
el secretario de Empleo, Horacio Viqueira, y el secretario de Provincias,
Walter Ceballos. El Ministerio del Interior está dispuesto a enviar a la
provincia 250.000 pesos en Aportes del Tesoro Nacional (ATN) para intentar
descomprimir la situación.
Fuera de libreto

El primer choque ocurrió en la ruta a partir de las 5.24. Los piqueteros se
resistieron con piedras, bombas molotov y palos durante una hora y media.
Hubo combates cuerpo a cuerpo sobre el asfalto y en el monte, más allá de la
banquina. La ruta quedó libre a las 7. Más de 30 personas fueron detenidas y
hubo decenas de lesionados.
Nadie supo explicar por qué la policía continuó la represión y persiguió a l
os piqueteros dentro de la ciudad, mientras amanecía.
El gobernador de la provincia, Juan Carlos Romero, seguía en Israel y sólo
regresará mañana al país. "La provincia no está en crisis", llegó a decir
desde Tel Aviv, y se mostró de acuerdo con la forma en que actuaron las
fuerzas de seguridad.
Los uniformados dispararon gases lacrimógenos y se metieron en propiedades
privadas para capturar a sus perseguidos.
Después atacaron el hospital local para amedrentar a un grupo de
manifestantes que se había escondido allí. Y los combates sólo se
interrumpieron cuando los vecinos iniciaron una peregrinación por las calles
con la imagen de la Virgen de Fátima. La policía se fue y la ciudad se
transformó en tierra de nadie.
La desprolijidad en la represión sensibilizó a todos los habitantes del
departamento de San Martín (que incluye Tartagal y Mosconi). Inmediatamente
después de la reapertura de la ruta, miles de vecinos salieron al camino
para manifestarse.
Querían echar a la Gendarmería y a los policías y pedir la intervención
federal de la provincia.
En todos los pueblos de la zona hubo cese total de las actividades.
Bajo la garúa, los vecinos -en bicicleta, moto, a caballo o a pie- se
acercaban al lugar del conflicto con banderas argentinas o imágenes
religiosas.
Otros iban con palos y gomeras.
"Acá tenemos que salir todos a defender lo nuestro. Yo tengo trabajo, pero
convivo con la miseria. Hay que reaccionar", enfatizó Carlos Ricardo, un
empresario de Tartagal que caminaba hacia Mosconi.
Durante cuatro horas hubo guerra. Ni por un minuto dejaron de explotar las
bombas lacrimógenas y los disparos de bala de goma. Los gendarmes tuvieron
que retroceder más de dos kilómetros, acorralados por las pedradas y el
avance de la marcha.
Enganchados a un tractor, un piquetero llevó hasta la ruta tres tanques de
combustible vacíos, los cruzó en el asfalto y los prendió fuego. La tensión
crecía. Algunos querían negociar, pero era un diálogo de sordos. No había
interlocutores.
Hasta que las arduas gestiones de la Iglesia salteña ayudaron a frenar la
violencia cerca del mediodía. Gendarmes y manifestantes quedaron nariz con
nariz, pero dejaron de agredirse.
Para calmar los ánimos, se sumó la promesa de las negociaciones con el
Gobierno para solucionar el conflicto laboral con los habitantes de Tartagal
y Mosconi que desencadenó en estallido. Los piqueteros piden que se los
reincorpore al plan Trabajar, que les salden dos meses impagos y que se les
aumente el salario de 160 a 200 pesos.
Anteayer, las partes habían llegado a un preacuerdo, pero el diálogo se
interrumpió porque las autoridades nacionales y provinciales se negaron a
aceptar la última de las condiciones de los manifestantes.
El norte de Salta sufre uno de los más graves problemas de desocupación, que
en Tartagal y Mosconi alcanza índices cercanos al 40 por ciento.
Esta es una zona rica en yacimientos de petróleo y gas natural y los dos
pueblos (que tienen 15.000 y 60.000 habitantes, respectivamente) nacieron
con la industria de los combustibles. Pero el cierre de la planta de YPF,
hace 10 años, dejó una brecha de 5000 personas sin empleo.
A pesar del desbande, la represión y la tensión, no se había podido cumplir
con el pedido de la Justicia de desalojar el camino.
Anoche, la comitiva del Gobierno se reunió en una oficina frente al piquete
que todavía mantenía cortada la ruta con delegados de los manifestantes para
pactar una solución a la crisis laboral.
Los gendarmes seguían firmes, con sus escudos, máscaras y armas. Los
piqueteros no ocultaban palos, gomeras y un arsenal de canto rodado. Parecía
una paz frágil.
Por Martín Rodríguez Yebra
Enviado especial
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