(Sp) Eduardo Galeano: Rights of workers

Les Schaffer schaffer at optonline.net
Thu Apr 19 06:25:50 MDT 2001


[ from Nestor ]

Comrades and friends,

Mark Jones sent a message recently with the Subject "Too much
democracy is bad for growth".  This article by Eduardo Galeano
explains why this is true.

If you want to establish a serious system of drainage of extra surplus
value from the periphery, it is essential that the rights which are
accorded to workers at the core are NOT awarded to workers in the
periphery. Thus, the political system becomes essential. This is the
last reason behind foreign interventions in dependent countries.

There are some scathing lines on China in Galeano's article, which I
would like to be answered by Henry. But, of course, this would imply
that someone (not me, sorry, extremely busy) can translate what
follows to English.

------- Forwarded message follows -------
Date sent:      	Thu, 19 Apr 2001 03:59:09 -0300
Subject:        	EDUARDO GALEANO. LOS DERECHOS DE LOS TRABAJADORES... 
From:           	NAC&POP <nacypop at ciudad.com.ar>
BCC to:         	Gentileza de Revista Koeyu <koeyu at cantv.net> 


DEL DOMINGO, 15 de ABRIL del 2001



Los derechos de los trabajadores

¿Un tema para los arqueologos?

por Eduardo Galeano

Mas de 90 millones de clientes acuden, cada semana, a las tiendas
Wal-Mart.  Sus mas de novecientos mil empleados tienen prohibida la
afiliacion a cualquier sindicato. Cuando a alguno se le ocurre la
idea, pasa a ser un desempleado mas. La exitosa empresa niega sin
disimulo uno de los derechos humanos proclamados por la Organizacion
de Naciones Unidas: la libertad de asociacion. El fundador de
Wal-Mart, Sam Walton, recibio en 1992 la medalla de la libertad, una
de las mas altas condecoraciones que otorga Estados Unidos.  Uno de
cada cuatro adultos estadunidenses, y nueve de cada diez niños,
engullen en McDonald's la comida plastica que los engorda. Los
trabajadores de McDonald's son tan desechables como la comida que
sirven: los pica la misma maquina. Tampoco ellos tienen el derecho de
sindicalizarse. En Malasia, donde los sindicatos obreros todavia
existen y actuan, las empresas Intel, Motorola, Texas Instruments y
Hewlett Packard lograron evitar esa molestia. El gobierno de Malasia
declaro "union free", libre de sindicatos, el sector
electronico. Tampoco tenian ningun posibilidad de agremiarse las 190
obreras que murieron quemadas en Tailandia, en 1993, en el galpon
trancado por fuera, donde fabricaban los muñecos de Sesame Street,
Bart Simpson y los Muppets. Bush y Gore coincidieron, durante la
campaña electoral del año pasado, en la necesidad de seguir
imponiendo en el mundo el modelo estadunidense de relaciones
laborales. "Nuestro estilo de trabajo", como ambos lo llamaron, es el
que esta marcando el paso de la globalizacion, que avanza con botas
de siete leguas y entra hasta en los mas remotos rincones del
planeta. La tecnologia, que ha abolido las distancias, permite ahora
que un obrero de Nike en Indonesia deba trabajar 100 mil años para
ganar lo que gana, en un año, un ejecutivo de Nike en Estados Unidos,
y que un obrero de la IBM en Filipinas fabrique computadoras que el
no puede comprar. Es la continuacion de la epoca colonial, en una
escala jamas conocida. Los pobres del mundo siguen cumpliendo su
funcion tradicional: proporcionan brazos baratos y productos baratos,
aunque ahora produzcan muñecos, zapatos deportivos, computadoras o
instrumentos de alta tecnologia, ademas de producir, como antes,
caucho, arroz, cafe, azucar y otras cosas malditas por el mercado
mundial. Desde 1919, se han firmado 183 convenios internacionales que
regulan las relaciones de trabajo en el mundo. Segun la Organizacion
Internacional del Trabajo, de esos 183 acuerdos Francia ratifico
115,Noruega 106, Alemania 76 y Estados Unidos... 14. El pais que
encabeza el proceso de globalizacion solo obedece sus propias
ordenes. Asi garantiza suficiente impunidad a sus grandes
corporaciones, lanzadas a la caceria de mano de obra barata y a la
conquista de territorios que las industrias sucias pueden contaminar
a su antojo.  Paradojicamente, este pais que no reconoce mas ley que
la ley del trabajo fuera de la ley es el que ahora dice que no habra
mas remedio que incluir "clausulas sociales" y de "proteccion
ambiental" en los acuerdos de libre comercio. ¿Que seria de la
realidad sin la publicidad que la enmascara? Esas clausulas son meros
impuestos que el vicio paga a la virtud con cargo al rubro de
relaciones publicas, pero la sola mencion de los derechos obreros
pone los pelos de punta a los mas fervorosos abogados del salario de
hambre, el horario de goma y el despido libre. Desde que Ernesto
Zedillo dejo la presidencia de Mexico paso a integrar los directorios
de la Union Pacific Corporation y del consorcio Procter & Gamble, que
opera en 140 paises. Ademas, encabeza una comision de las Naciones
Unidas y difunde sus pensamientos en la revista Forbes.

En idioma tecnocrates, se indigna contra "la imposicion de
estandares laborales homogeneos en los nuevos acuerdos
comerciales". Traducido, eso significa: arrojemos de una buena vez al
tacho de la basura toda la legislacion internacional que todavia
protege a los trabajadores. 

El presidente jubilado cobra por predicar la esclavitud. Pero el
principal director ejecutivo de General Electric lo dice mas claro:
"Para competir, hay que exprimir los limones". Los hechos son los
hechos. Ante las denuncias y las protestas, las empresas se lavan las
manos: yo no fui. En la industria posmoderna, el trabajo ya no esta
concentrado. Asi es en todas partes, y no solo en la actividad
privada. Los contratistas fabrican las tres cuartas partes de los
autos de Toyota. De cada cinco obreros de volkswagen en Brasil, solo
uno es empleado de la empresa. De los 81 obreros de Petrobras muertos
en accidentes de trabajo en los ultimos tres años, 66 estaban al
servicio de contratistas que no cumplen las normas de seguridad.

A traves de 300 empresas contratistas, China produce la mitad de
todas las muñecas Barbie para las niñas en todo el mundo. En China si
hay sindicatos, pero obedecen a un estado que en nombre del socialismo
se ocupa de la disciplina de la mano de obra: "Nosotros combatimos la
agitacion obrera y la inestabilidad social, para asegurar un clima
favorable a los inversores", explico recientemente Bo Xilai,
secretario general del Partido Comunista en uno de los mayores puertos
del pais. El poder economico esta mas monopolizado que nunca, pero los
paises y las personas compiten en lo que pueden: a ver quien ofrece
mas a cambio de menos, a ver quien trabaja el doble a cambio de la
mitad. A la vera del camino estan quedando los restos de las
conquistas arrancadas por dos siglos de luchas obreras en el
mundo. Las plantas maquiladoras de Mexico, Centroamerica y el Caribe,
que por algo se llaman "sweat shops", talleres del sudor, crecen a un
ritmo mucho mas acelerado que la industria en su conjunto. Ocho de
cada diez nuevos empleos en Argentina estan "en negro", sin ninguna
proteccion legal. 

Nueve de cada diez nuevos empleos en toda America Latina corresponden
al "sector informal", un eufemismo para decir que los trabajadores
estan librados a la buena de Dios. La estabilidad laboral y los demas
derechos de los trabajadores, ¿seran de aqui a poco un tema para
arqueologos? ¿No mas que recuerdos de una especie extinguida? En el
mundo al reves, la libertad oprime: la libertad del dinero exige
trabajadores presos de la carcel del miedo, que es la mas carcel de
todas las carceles. El dios del mercado amenaza y castiga; y bien lo
sabe cualquier trabajador, en cualquier lugar.

El miedo al desempleo, que sirve a los empleadores para reducir sus
costos de mano de obra y multiplicar la productividad, es, hoy por
hoy, la fuente de angustia mas universal. ¿Quien esta a salvo del
panico de ser arrojado a las largas colas de los que buscan trabajo?
¿Quien no teme convertirse en un "obstaculo interno", para decirlo con
las palabras del presidente de la Coca- Cola, que hace un año y medio
explico el despido de miles de trabajadores diciendo que "hemos
eliminado los obstaculos internos"? Y en tren de preguntas, la
ultima: ante la globalizacion del dinero, que divide al mundo en
domadores y domados, ¿se podra internacionalizar la lucha por la
dignidad del trabajo?

Menudo desafio.


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------- End of forwarded message -------

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