(Spanish) Education as business

Gorojovsky Gorojovsky at SPAMarnet.com.ar
Sun Feb 25 06:36:29 MST 2001


Some remarks by an Argentinean expert in educational issues, written in a
vaguely Socratic manner, point out the McDonaldization of education that lurks
under the cover of the educative propositions by the World Bank.

Worth reading.

------- Forwarded message follows -------
Date sent:              Sat, 24 Feb 2001 03:14:19 -0300
Subject:                REFLEXIONES DEL VIEJO PROFESOR- LA EDUCACI
        ÓN COMO NEGOCIO-UNO-¡ Por Fin!
From:                   NAC&POP <nacypop at ciudad.com.ar>
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REFLEXIONES DEL VIEJO PROFESOR 


LA EDUCACIÓN COMO NEGOCIO


"...para no odiar
al mundo que me desprecia
porque no aprendo a robar"

E.S. Discépolo: Tormenta, tango, 1939


La educación es el mayor negocio del futuro. (¿Se puede saber qué es lo que
quiere decir con eso? preguntó Ricardo al viejo profesor de Política
Educacional cuando éste inició su Seminario semanal). No es una frase mía
(contestó). El asesor de un organismo internacional en postura de profeta
anunció su mensaje. Y no es el único. En una prestigiosísima universidad del
Norte otro similar dijo algo así como: Se puede imaginar un país cuya mayor
renta provenga, en el futuro, de su exportación de educación. (¿Eso quiere
decir que habrá que dedicarse a producir educación y venderla? requirió
Claudia). Es eso pero también algo más. Es, sí, vender cursos, carreras,
títulos a través de la denominada "educación transnacional" vía educación a
distancia, Internet o tecnología electrónica. Esto lo veremos otra vez
(postergó el profesor).
 
Hoy quiero señalar o enfatizar otro aspecto de la educación como negocio, es
decir, como mercancía. Déjenme empezar por otro lado. Procedamos por analogía.
Recuerden lo que sucedió en la Argentina en la década del 90. Los poderosos
grupos económicos internacionales, y los nacionales vinculables con aquéllos,
descubrieron que en manos del Estado nacional había muchos miles de millones de
pesos que naturalmente quedaban fuera del alcance y de los manejos de los
"privados". Ferrocarriles, aerolíneas, jubilaciones, bancos, autopistas,
aeropuertos, servicios de salud, agua, gas, teléfonos, electricidad. Bien, Vds.
lo recuerdan perfectamente. ¿Cómo hacer para que esa enorme masa de dinero y el
manejo o gestión de la misma cambiara de manos y pasara a enriquecer a tales
grupos? Muy simple: privatizándola. Para eso sólo se necesitaba un fundamento,
una excusa, un pretexto que enseguida se encontró: el Estado es ineficiente, el
privado manejaría mucho mejor esos dineros y haría mejores negocios para bien
de todos. 

Sabido es -se sostenía para que la gente lo creyera- que el Estado no gestiona
bien. Y había su parte de verdad en eso. Toda obra humana puede gestionarse
mal, sea privada o estatal. Ahora bien, si se vende y transfiere, por ejemplo,
el dinero de las jubilaciones a los grupos privados, todo va a andar
maravillosamente porque esa enorme masa de dinero -aseguraban-
va a revitalizar el mercado. (Pero no sucedió así ni por casualidad, saltó
Jorge, ahí tiene el caso de Aerolíneas Argentinas destrozada y a punto de
desaparecer mal gestionada por los grupos privados. Los ferrocarriles siguen
costando un millón de dólares diarios como cuando los manejaba el Estado y no
ofrecen mejores servicios. Las AFJP no son tampoco un modelo de éxito y eso que
falta mucho para que empiecen a enfrentar y pagar jubilaciones masivas. Bueno,
no quiero abundar, es algo que todos conocemos y padecemos, subrayó). 

Y sólo le falta agregar a Jorge (señaló el viejo profesor) que el pueblo
argentino adhirió entusiasta a esa locura, a ese festival del remate. Ahora
muchos se quejan de los resultados que eran previsibles. (¿Por qué dice que
eran previsibles? preguntó Ricardo y el profesor contestó:) Por la naturaleza
misma del capitalismo que se asienta en el egoísmo. Y por el artículo inicial
de su credo: Todo lo que pueda ser negocio, o sea todo lo que dé "guita", debe
ir a las manos de los que se dedican a ella, o sea de los grupos privados, y
eso debe ocurrir en todo el mundo, sin que haya límites ni fronteras, que por
algo la realidad se ha globalizado. Globalizar es repartirse el mundo. (Parecía
que el profesor quería recordar algo).

 Como hace mucho escribió en una canción M.E. Walsh: "el mundo nunca ha sido
para todo el mundo". A unos les toca en el reparto la miseria globalizada y a
otros la apropiación global de las ganancias. Apropiarse... (Que el tono del
profesor adquiría un tono de predicador ideológico parcial, objetó Francisco;
que cargaba las tintas sobre un fenómeno que, si predomina en el mundo, es
porque va en la dirección de la historia, y que el capitalismo triunfante
alcanza resultados asombrosos, especialmente en el campo de la tecnología y del
conocimiento aplicado; eso exigía analizarlo superando los prejuicios y las
posturas a priori. El profesor escuchó sin inmutarse ni refutar y prosiguió:)
Apropiarse es excluir al otro, es no compartir, es despojar. La esencia del
capitalismo, la naturaleza del egoísmo es el "todo para mí", un todo para mí
sin límites porque viene garantizado por la "libertad". (Discúlpeme, profesor,
intervino Osvaldo, pero no tengo claro hacia donde estamos yendo en esta
exposición que Vd. empezó calificando la educación del futuro).

Llego a lo mío. Ahora los grupos económicos, siempre alertas a los negocios que
puedan dar ganancias, descubren que en el campo de la educación se manejan
miles de millones, como antes era el caso de las jubilaciones o del transporte,
y que en gran medida se encuentran en manos del Estado. Que además promete ser
un campo en el cual hay mucho margen para introducir tecnología, es decir
aparataje que naturalmente se vende. En suma: si la educación se presenta como
un promisorio campo de negocios, la conclusión es: hay que apoderarse de la
educación. (¿No estará Vd. exagerando partiendo de un prejuicio? ¿Son
suficientes las sospechas para fundamentar tales conclusiones? planteó Helba). 

Recuerden (continuaba el profesor) que el sabio asesor-profeta predijo que
sería el mayor negocio del futuro. Sólo en la Argentina hay once millones de
consumidores sin contar los docentes ni los padres ni el personal de apoyo
administrativo y técnico. Decisión: hay que invadir y apoderarse de los
sistemas educativos. Quiero señalar que no es que a las grandes corporaciones
les interese la educación como tal. Solamente el negocio. Si pudieran
privatizarían o sea se apoderarían de la lluvia, de la luz del sol, de la
naturaleza y de sus poderes seminales. (Por favor, no dé ideas, interrumpió
Jorge y el profesor continuó:). 

Porque a ellas les interesa cualquier actividad donde exista mucho dinero que
pueda ser apropiado. Eso sí, si es posible, adquirirla a precio vil y con
variadas trampas legales para obtener el mayor beneficio. El enfoque es: "la
educación es simplemente un mercado más" , no desperdiciable, en el que hay que
estar presente y disputarlo entre "nosotros", o sea la supuesta y mentada
competitividad por la calidad pero que sólo compite por el lucro. ¿No sería un
negocio interesante apropiarse de la Universidad de Buenos Aires con sus miles
de alumnos, sus excelentes y experimentados profesores, su trayectoria, su
prestigio, sus premios Nobel, sus laboratorios, bibliotecas, edificios,
propiedades...? (Preocupada inquiere Claudia: ¿Pero así no se corre el riesgo
de que se produzca una suerte de "macdonaldización" de la educación que
terminará presunta y análogamente ofreciendo a precio elevado una suerte de
"educación basura"?) No pretendo ser profeta pero mucho me temo que algo así
habrá de ocurrir (repuso el profesor, hizo una pausa como para reencontrar el
hilo y retomó:). 

El término "privatizar" significa ahora otra cosa. No se refiere a la
disyuntiva entre escuela estatal y privada pensando en la pequeña escuela
privada N.S. del Huerto o el Liceo Armenio. Estas también serán barridas y
apropiadas por los grupos económicos. No subsistirán porque son una especie de
PYMES a las que harán desaparecer, como aconteció con las otras PYMES
vinculadas con o dependientes de aquellas grandes áreas de negocios que
recordamos. La cacería será cruel. (¿La gente se inclinará por esa
privatización - como ocurrió en la década del 90- sostenida en los pretextos de
racionalización, ajuste, mayor eficiencia, planificación, eliminación del
déficit, inadecuada gestión de las universidades del Estado?, preguntó
Ricardo). 

No sé que hará la conciencia argentina. La lucha será dura. Pero la
"transnacionalización" de la educación ya está actuando como un modo inicial de
competir y de desplazar. Como dije lo veremos en otra ocasión. Y ahora va mi
enunciado para que lo discutan: El capitalismo es intrínsecamente perverso. Su
esencia es el despojo y la destrucción del otro bajo el paraguas de la
competencia. No hay capitalismo bueno. (Y así, como no todos coincidían, empezó
en el Seminario de Política Educacional una discusión que todavía no ha
terminado y que anda en busca de más intervinientes, teniendo en cuenta que los
grupos económicos no discutirán el tema. Ellos simplemente actúan, había dicho
el profesor). 

Buenos Aires, abril 2000. 
GUSTAVO F.J. CIRIGLIANO
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Néstor Miguel Gorojovsky
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