Breaking the barriers of Cuban homosexuals (La Jornada)

Walter Lippmann walterlx at earthlink.net
Wed Aug 7 17:04:30 MDT 2002


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(Given Cuba's troubled relations in the
past with its LBGT citizens, this is an
amazing commentary on Cuba today.
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La Jornada

Mexico D.F. Monday August 5th 2002

Breaking the barriers of Cuban homosexuals

An investigation opens up the argument so 
as to reevaluate intolerances and taboos

GERARDO ARREOLA CORRESPONDANT

Havana, August 4th.  The Ernesto Gonzalez Piug Gathering of Graduates of the 
Psychology Faculty bursts into applause.  It would be for another 
professional investigation at Havana University, but this one was different: 
the graduation thesis is the first investigation of its type about homosexual 
families in Cuba.

The study of Aldnay Maqueira Gonzalez is a scientific novelty, and a ray of 
light in a serene sky against homophobia.  In her conclusions, the principle 
of the thesis and specialist in family issues, Dr Patricia Ares, said that in 
Cuba 'we don't know that daily suffering which our society, still homophobic 
and patriarchal, presents to homosexuals'.

Beyond its kind: six stories of the countercultural family is the the 
investigation which validates the university degree, but Aldnay has worked 
for years on the study, one of the most intricate and deep, in a country 
which, in decades of hostility, reprimanded and penalised homosexuality, but 
which has begun timidly and slowly to develop a recognition of different 
sexualities.

'In our country art, literature and the cinemas have been the premier places 
of advance in addressing the theme, and undemonizing the act,' says Ares.  In 
the theater Cubans can see the fantasies of Paradiso (Paradise) and Fresa y 
Chocolate (Strawberries and Chocolate).  'However, scientific papers by Cuban 
authors which present serious study of the theme, simply do not exist.  It is 
for this reason that I think that this thesis will be an essential reference 
for any Cuban acedemic who is working around homosexuality and the family.'

'From a social point of view, I feel that studies of this type allow for a 
revision of myths and taboos, immoral judgements against gays and lesbians, 
incorrect criticisms of 'sexual perversity', and encourage diversity in the 
identity of the homosexual way of life' adds the tutor.  She says that the 
work of her pupil 'has taken many months of hard work.'

Excited by her grade 'excellent' (Cuban/Spanish marking system == A grade)  
and the congratulations of her teachers, friends and course companions, the 
new psychologist told La Jornada that it was not very difficult to convince 
three gay couples and three lesbian copies in Havana to agree to share their 
experiences with her. 'They are people who need to express themselves.'  
They wanted to help her get a good grade, and she gained their confidence to 
progress from confidential interviews to larger reflective sessions.  Only 
one person backed out at the last minute.

The point of the study, says Aldnay, was to define a homosexual family, a 
same-sex couple who cohabitate,  representative of the larger picture.  The 
interviewees would have to be, additionally, part of a major coexistance of 
two years, and to have graduated from high school.

The young university student posed one question to all six couples: 'What are 
you to each other?'

Her conclusions: there is no uniform result.  Each case was distinct, and 
posed a large diversity of manners of relationship.

However, she did notice other tendancies.  The couples presented in part the 
traditional characteristics of a hetrosexual relationship.  For example, when 
there are economic or cultural differences, of hierarchy and responsibility 
assignment, the role fell to the oldest and intellectually superior partner.  
The person in the couple who assumed the feminine role was the most 
affectionate, more so than the partner who was more sexually masculine.  
The hetrosexual man is educated but does not express affection and is always 
ready for sex; she also observed these characteristics in the homosexual 
couple.  In the lesbian relationship they adopt nicknames (like 'fireman') 
which denote fire in the nature of the individual of the couple who takes the 
masculine role.

A characteristic was shown in the majority of the families in their need for 
cohesion in their home life, like a defense against the external social homophobia.  
They had different individual conduct at home to that used in public, for 
example at work, where they are guarded against the external threat to the 
nature of their closed families; they cannot exchange the nature of their 
lives with anyone in the outside world, another contrast with the Cuban 
familial norm, which is typically open, and subject to much social 
interaction.  They want the acceptance of non-conventional sexuality, with 
the acceptance of promiscuity, exhibitionism and inclusion, and are very 
defensive of loyalty and respect.  Their relationships with their relations 
are generally full of conflict.  Ranging from partial acceptance to total 
rupture, their relationships are sources of permanent suffering.  They all 
recall with regret the moment they came out, their sexual persuasion seen by 
society as an anormality.  The necessity of each partner in the couple to 
assume a role (husband/wife) dilutes the general feeling of ownership and 
provokes a conflict.

Dr Carolina de la Torre, reading a copy of the thesis, reported that there 
was an upsurge in international interest in homosexual studies, and for this 
reason she considered that the work of Aldnay was an important contribution 
to this intellectual current.  She considered it a meritable defense of the 
right to diversity, written morally and respectfully.  The thesis with 
facilitate the modernization of sexual perceptions in Cuba, and the 
'destruction of stereotypes' along the way to the acceptance of a 
'less macho and more deprejudiced' reality, added the academic.

The marking body of the investigation included Drs Lourdes Herrera and Laura 
Dominguez, as well as the professor Reinaldo Rojas.

Aldnay came across only one case of a couple with children.  She concluded 
that the main problem, common to all six families, is the sexual function of 
each individual.  The boundary of all, with one masculine partner, and one 
feminine, generated conflict.

The discoveries

In her findings were:

Case 1.  Two university graduation.  A marked tendency to imitate the 
hetrosexual model, although there is a flexible distribution of domestic 
chores.  Identity is conflicted.  The family of one partner is hostile for 
trivial reasons.  They don't assist with their workmate's parties when they 
are openly together.

Case 2.  Two university graduates of the same subject, and the same age, 
equal treatment and identification.  One days: 'If we returned to our birth, 
we would be newly women, and we would still return to liking women'.  
However, they have little social life. 'There is always an extremist and 
someone who will fight; here (at home) everything is more democratic, we are 
more relaxed.'  Neither has a dominant role.

Case 3.  Both of a similar way of thinking, same age.  Relationship of then 
years.  Imitation of the patriarchal model.  The 'masculine' partner 
typically fits this profile, working and running the house; assigning and 
wishing her partner, a housewife, completes the domestic chores.   She 
states: 'She knows that when I return I like to take a bath and relax, 
because I work hard.  I like to see a clean house, and food on the table.  
Because, after all, I make the money.  I labor from six in the morning.'  The 
partner agrees, 'She is my boss, I work because she wants it, because she 
likes me, and because she deserves it.  It is true that we divide our labor.' 
A total rupture, although distressing, with the respective families.  Without 
social life, except with other homosexuals.

Case 4.  The two are medical technicians.  Heterosexual model.  They 
explicitly assume the roles of husband and wife.  One works, the other cooks 
and cleans.  The first says, 'At times I have had to hit him for objecting.'  
The second says 'I have been dreadful; now I am in love and tranquillity.'

Case 5.  A university and a high school graduate.  Age difference of 21 
years.  Equal treatment.  They define themselves as ' a couple of men who 
like and love each other'.  Sexually: 'Active and passive are dead ends; sex 
is activity and passivity, giving and receiving all the time.  But a 
dominance can be observed in the older, better educated partner.  As a 
couple, no outside social life.

Case 6.  One older, with high school graduation, one younger, with university 
graduation.  Tendency towards equal treatment, which is broken by incomes.  
Although with lesser education, the older has a larger income.  Calls his 
partner 'my boy'.  Pressured by his family, the older had 3 children by two 
previous hetrosexual marriages, who accept his new situation, unlike his 
blood family, who reject him.

Translated by Sian Mycock, posted by Walter Lippmann


La Jornada

México D.F. Lunes 5 de agosto de 2002


Rompen ataduras homosexuales cubanos

Una investigación abre el tema para que se revisen
intolerancias y tabúes

GERARDO ARREOLA CORRESPONSAL

La Habana, 4 de agosto. El Salón de Graduados Ernesto
González Puig de la Facultad de Psicología estalla en un
aplauso. Sería uno más de los exámenes profesionales de la
Universidad de La Habana, pero este es distinto: la tesis de
licenciatura es la primera investigación de su tipo sobre
familias homosexuales en Cuba.

El estudio de Aldnay Maqueira González es una novedad
científica y un rayo en el cielo sereno de la homofobia. En
sus conclusiones, la directora de tesis y especialista en
problemas de la familia, la doctora Patricia Arés, dice que
en Cuba "se desconoce el sufrimiento existencial que nuestra
sociedad, aún homofóbica y patriarcal, depara al
homosexual".

Más allá del género: seis historias de la familia
contracultural es la investigación que le valió el grado
universitario, pero Aldnay tiene años trabajando el tema,
uno de los más espinosos e intocables, en un país que
durante décadas hostilizó, reprimió y penalizó la
homosexualidad, pero que ha iniciado tímida y lentamente el
reconocimiento de las diferencias sexuales.

"En nuestro país el arte, la literatura y el cine han sido
espacios más de avanzada en el tratamiento del tema y su
desocultamiento", dice Arés. Por el auditorio se pasean los
fantasmas de Paradiso y Fresa y chocolate. "Sin embargo, no
existen publicaciones científicas de autores cubanos que
respondan a investigaciones serias en el tema. Es por ello
que considero que esta tesis constituirá un referente
obligado para cualquier investigador cubano que pretenda
trabajar sobre la homosexualidad y la familia."

"Desde un punto de vista social, considero que estudios de
este tipo permitirán una revisión de mitos, tabúes,
atribuciones amorales a las personas gays y lesbianas,
criterios errados de perversión sexual e incluso la
aceptación de la diversidad dentro de la identidad en las
formas de vivir la homosexualidad", agrega la tutora. Dice
que el trabajo de su alumna "ha roto muchas de mis ataduras
mentales".

Emocionada por su calificación de "excelente" y las
felicitaciones de profesores, amigos y compañeros de curso,
la nueva psicóloga dice a La Jornada que no fue muy difícil
convencer a tres parejas de gays y tres de lesbianas de esta
ciudad que aceptaran compartir con ella sus experiencias
vitales. "Son gente que necesita expresarse." Acogieron la
idea de buen grado, se fue creando confianza y las
entrevistas a profundidad se convirtieron en largas sesiones
de reflexión. Sólo una persona fue reticente hasta el último
momento.

El punto de partida, dice Aldnay, fue definir a una familia
homosexual: una pareja de personas del mismo sexo, unidas
por un vínculo afectivo y sexual, que comparten un espacio
habitacional, un presupuesto de gastos y un proyecto de
largo plazo. Los entrevistados debían tener, además, una
convivencia mayor de dos años y un grado de instrucción
mínimo de secundaria.

La joven universitaria planteó a las seis parejas una
pregunta de arranque: "¿Qué son ustedes el uno para el
otro?"

Sus conclusiones: No hay resultados uniformes. Cada caso fue
distinto y hubo gran diversidad de maneras de definirse y
relacionarse.

Sin embargo, aparecieron algunas tendencias. Estas parejas
reproducen en parte los papeles tradicionales de la unión
heterosexual. Por ejemplo, cuando hay diferencias
económicas, culturales o de edad, la jerarquía y la
responsabilidad recaen, respectivamente, en el de mayor
ingreso, el de nivel intelectual superior y el más viejo. El
individuo que en la pareja asume un rol femenino, suele
identificarse más con el afecto, mientras que el personaje
masculino lo hace con el sexo. El varón, educado para no
expresar afecto y estar siempre dispuesto al sexo, también
tiene esa identidad en la pareja homosexual. Hasta en el
medio lésbico se aceptan los sobrenombres (bombero, tuerca)
que denotan fuerza en el caso del individuo de la pareja que
tiene el papel masculino.

Se mostraron distintos de la mayoría de las familias en su
necesidad de mayor cohesión y vida interior, como mecanismo
de defensa ante un entorno social homófobo. Tienen conductas
individuales parecidas a las del medio social, por ejemplo
en el centro de trabajo, pero se resguardan de la amenaza
externa al constituir familias cerradas, sin intercambio
alguno con el mundo exterior, en agudo contraste con la
norma de la familia cubana, típicamente abierta y de gran
interacción social. Son ajenos a patrones de sexualidad no
convencional, como promiscuidad, exhibicionismo e inclusión
de terceros, y muy defensores de la fidelidad y el respeto.
Sus relaciones con las familias de origen son, en general,
conflictivas. Van del rechazo parcial a la ruptura total, lo
cual es una fuente de sufrimiento permanente. Todos
recuerdan como doloroso el momento de reconocer su opción
sexual, todavía considerada socialmente como "anormalidad".
La necesidad de cada miembro de la pareja de asumirse en un
papel (marido/mujer) diluye el sentimiento de pertenencia a
un género y provoca un conflicto.

La doctora Carolina de la Torre, a cargo de la réplica a la
tesis, recordó que hay un boom internacional en la
investigación sobre la homosexualidad, por lo cual calificó
el trabajo de Aldnay de importante aportación a esa
corriente. Lo consideró una meritoria defensa del derecho a
la diferencia, realizada con ética y respeto. La tesis
facilitará "la modernización" de las concepciones sexuales
en Cuba y "la destrucción de estereotipos" en el camino de
admitir una realidad "menos machista y más desprejuiciada",
añadió la académica.

El jurado del examen estuvo integrado por las doctoras
Lourdes Herrera y Laura Domínguez, así como por el maestro
Reinaldo Rojas.

Aldnay encontró sólo un caso de una pareja con hijos. Supo
que el principal problema, común a las seis familias, es el
de la función sexual de cada individuo. El encasillamiento
de uno siempre como el masculino y el otro como el femenino
genera conflicto.

Los descubrimientos

Entre sus hallazgos están:

Caso 1. Dos graduadas universitarias. Marcada tendencia a la
imitación del modelo heterosexual, aunque hay una flexible
distribución de tareas domésticas. La identidad es
conflictiva. Parte de la familia de una las hostiliza por
motivos triviales. No asisten a fiestas de sus compañeros de
trabajo cuando son extensivas a las parejas.

Caso 2. Dos graduadas universitarias en la misma
especialidad y casi la misma edad. Identificación y trato
igualitario. Una dice: "Si volviera a nacer sería mujer
nuevamente y me volverían a gustar las mujeres". Sin
embargo, tampoco hacen vida social. "Siempre hay un
extremista con el que uno choca; aquí (su casa) todo es más
democrático, estamos más tranquilas." No hay elemento
dominante.

Caso 3. Casi la misma edad, ambas llegaron sólo a
secundaria. Diez años de relación. Imitación del modelo
patriarcal. El miembro que se asume masculino viste
típicamente con ese perfil, trabaja y sostiene la casa;
asigna y espera que su pareja, ama de casa, desahogue las
tareas domésticas. Va de frente: "Ella sabe que cuando llego
me gusta tomar un baño y descansar, porque trabajo mucho. Me
gusta ver la casa limpia y la comida hecha. Para algo yo
busco el dinero. Lucho desde las seis de la mañana". La
pareja consiente: "Ese es mi deber, lo hago porque quiero,
porque me gusta y porque ella se lo merece. Es verdad que
trabaja hasta partirse". Ruptura total, aunque angustiosa,
con las respectivas familias. Sin vínculos sociales, excepto
con medios homosexuales.

Caso 4. Los dos, técnicos medios. Casi la misma edad. Modelo
heterosexual. Se asumen explícitamente como marido y mujer.
Uno trabaja, el otro cocina y limpia. Dice el primero: "A
veces le he tenido que dar un piñazo (golpe) para que
reaccione. Dice el segundo: "Yo he sido tremendona; ahora
estoy enamorada y tranquila".

Caso 5. Uno graduado universitario y el otro con secundaria.
Diferencia de edad de 21 años. Trato equitativo. Se definen
como "una pareja de hombres que nos gustamos y amamos".
Sexualmente: "Activo y pasivo son términos muertos; el sexo
es actividad y pasividad, dar y recibir todo el tiempo".
Pero se advierte un liderazgo en el de mayor edad y
escolaridad. Como pareja, ningún vínculo exterior.

Caso 6. Uno mayor, con secundaria; el menor, graduado
universitario. Tendencia al trato equitativo, que se rompe
con el ingreso económico. Aunque con menor instrucción, el
de más edad tiene mejores ingresos. Llama a su pareja "mi
niño". Presionado por la familia, el mayor tuvo tres hijos
de dos matrimonios heterosexuales previos, quienes aceptan
su nueva situación, no así su familia de origen, que lo
rechaza.

Posted on Mon, Aug. 05, 2002


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