Report from Argentina

Armand Diego causebellum at yahoo.com
Tue Dec 17 12:14:36 MST 2002


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Report from Argentina, Dec. 17, 2002 (English/Spanish)
By Frontlines Correspondents

Political situation:
Situacion Politica:

After three weeks of an intensive government campaign,
the march of the left wing of the piquetero movement
started yesterday in four different parts of the
country.
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Luego de tres semanas de campaña intensiva de parte
del gobierno, comenzó ayer la marcha desde las
provincias del ala izquierda del movimiento piquetero.
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The Solidarity Delegation to Argentina (organized by
the Left Party, Comite Argentino de Solidaridad ¨19 de
Diciembre¨, and the newspaper Frontlines) attended
numerous organizing meetings of piquetero
organizations in the Southern, Northern and Western
areas of greater Buenos Aires.
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La delegacion Solidaria a la Argentina (organizada por
el Partido de Izquierda, el Comite de Solidaridad
Argentino ¨19 de Diciembre¨y el periódico Frontlines)
participó de numerosas reuniones organizativas en las
barriadas del Sur, Oeste y Norte del Gran Buenos Aires
de diferentes organizaciones piqueteras.
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One of the most important discussions in most meetings
was the one dealing with the potential for violence on
the 20th at Plaza de Mayo and the continuous
publication in the news about the possibility of
looting and widespread attacks against businesses.
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Una discusion que se manifesto en casi todas las
reuniones de las que participamos fue la referida a la
violencia y saqueos que anuncian los periodicos y
radios del pais.
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The piquetero organizations have repeatedly announced
that the demonstration on the 20th will be peaceful,
and that they are not sponsoring any looting or
violence. These declarations were made by
leaders of the MIJD (Independent Movement of the
Pensioners and Unemployed); the Barrios de Pie
Movement and the Bloque Piquetero Nacional, three of
the four main organizing forces of both the march
on the capital from the provinces and the main
demonstration on the 20th.
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Las organizaciones piqueteras han repetido
incansablemente de que las marchas y la manifestacion
del 20 seran masivas pero pacificas y que no apoyan o
alientan ningun saqueo u ataques a negocios. Estas
declaraciones fueron hechas publicamente por tres de
las cuatro principales organizaciones que llaman a las
jornadas de lucha: el Movimiento Independiente de
Jubilados y Desocupados; el Bloque Piquetero Nacional
y el Movimiento Barrios de Pie.
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Moreover, both the MIJD and Barrios de Pie have
denounced members of the governing Justicialista Party
going around neighborhoods and offering activists $20
pesos (around U$S6) for every person they recruit to
participate in lootings. Both Raul Castells of the
MIJD and Zeballos from Barrios de Pie pointed out that
those offering the money are connected with the Menem
wing of the governing party. Apparently, Menem (former
President and one of the Presidential
hopefuls of the Peronists) is looking to undermine the
government of Eduardo Duhalde, which appears to be
supporting other candidates in the Peronist primaries.
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Tanto el MIJD de Raul Castells como el Movimiento
Barrios de Pie han denunciado que hay punteros del
gobernante Partido Justicialista ofreciendo $20 pesos
por cada persona que acepte participar de saqueos. Las
organizaciones piqueteras han identificado a estos
punteros como provenientes del ala del ex-Presidente y
uno de los pre-candidatos a Presidente del Partido
gobernante. Todo parece indicar que Menem podria estar
incentivando tales acciones para debilitar el
gobierno de Eduardo Duhalde que aparece apoyando a
otros candidatos.
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The demonstration in Plaza de Mayo next Friday is seen
as a threshold for future events in Argentina. The
event was organized primarily by four piquetero
movements: the MIJD, the Bloque Piquetero (PO, CP and
others), the Movimiento Barrios de Pie (led by the
current Patria Libre) and the CTD Anibal Veron.The CTA
(one of the three labor federations in the country),
its piquetero front (the FTV, Federation of Land and
Housing) and their allies in the Maoist PCR and its
piquetero and union front (the CCC, Class Struggle
Faction) are not participating of the march from the
provinces, even though the CTA called for a general
strike of 36 hours for the 19 and 20.
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La manifestacion en Plaza de Mayo el proximo Viernes
esta dominando la escena politica y es considerado un
parte aguas para eventos futuros en Argentina. El
evento es organizado primariamente por cuatro
movimientos piqueteros: el MIJD, el Bloque Piquetero
(PO, PC y otros), el Movimiento Barrios Unidos
(liderado por la corriente Patria Libre) y la CTD
Anibal Veron. La CTA (una de las tres federaciones
laborales), su frente piquetero, la Federación de
Tierras y Vivienda (FTV) y sus aliados maoístas del
PCR y la CCC (Corriente Clasista y Combativa) no
participan de la Marcha Federal desde las provincias,
aunque la CTA ha convocado a un paro nacional
de 36 horas para el 19 y 20.
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The Nacional Convention of the CTA took place this
week with 8,000 delegates from all over the country
and 1,100 national and international guests. In that
Convention, the leadership of the CTA, and its allies
in the CCC argued that they were not going to
participate in full of the December 20 demonstration
but they will organize the general strike and will
organize roadblocks around the country. In addition,
some forces of the CTA and the CCC will go to Plaza de
Mayo but at different hours than the other piquetero
organizations. Both the CTA/FTV and the PCR/CCC are
considered the strongest forces among the
unemployed, but political observers said that they are
probably afraid of showing less numbers on the
streets, compared to the left wing of the movement, if
they join in the central demonstration on the 20.
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La Convencion Nacional de la CTA se llevo a cabo esta
semana con 8,000 delegados de todo el pais y 1,100
invitados nacionales y extranjeros. En esa
Convencion, la direccion de la CTA, y sus aliados en
la CCC, argumentaron de que ellos no querian
participar de lleno en la manifestación del 20 pero
que organizarian un paro nacional de actividades y
cortes de ruta y piquetes en todo el pais. Ademas,
algunas de sus fuerzas, como la CTA de capital y de la
CCC irian a Plaza de Mayo pero a horarios diferentes
que las otras organizaciones piqueteros. Tanto la
CTA/FTV, como el PCR/CCC son consideradas las
fuerzas mas grandes entre los desempleados, pero
algunos observadores politicos dijeron hoy aquí que
probablemente ellos esten preocupados de no medir
fuerzas con la izquierda del movimiento participando
de una marcha comun el dia 20.
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Other features of the Political Situation:
Otras caracteristicas de las situacion politica:

The Crisis of the Political Parties Continue:
La Crisis de los Partidos Politicos Continua:

The UCR, the party of the overthrown former President
De La Rua, held its presidential primaries last Sunday
between Rodolfo Terragno and Leopoldo Moreau. The UCR
expected this open primary to be the first step in the
reconstruction of its political structures. The event,

however, backfired. Less than 300,000 people voted in
the primaries (as opposed to 700-800,000 in previous
ones) and the counting of votes was interrupted by
mutual accusations of fraud and bribes and
charges that one sector of the party relied on the
support of the government to mobilize voters. Our
delegation to Argentina, which had the opportunity of
talking to many who went to vote in Greater Buenos
Aires, encountered many self-identified Peronists
voting in the UCR primary, and, also, witnessed
busloads of people brought by local politicians from
other areas to vote arriving at the polls. We also
witnessed the distribution of money among voters.
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La UCR, el partido del derrocado Presidente De La Rua,
llevo a cabo sus internas abiertas el pasado Domingo
para elegir su candidato a Presidente entre Rodolfo
Terragno y Leopoldo Moreauu. La UCR esperaba que estas
internas fueran el primer paso en la reconstrucción de
sus estructuras politicas. El evento, sin embargo, se
convirtió en su opuesto cuando menos de 300,000
concurrieron a votar y el conteo debio interrumpirse
entre acusaciones de fraude y sobornos y de que un
sector del partido contaba con el apoyo de estructuras
del partido Peronista gobernante para llevar votantes
a las urnas. Nuestra delegacion en la Argentina, que
tuvo la oportunidad de hablar con mucha gente que
fueron a votar en el Gran Buenos Aires, encontro a
muchos que se identificaban como Peronistas y que
estaban votando en las primarias de la UCR. Asimismo,
pudieron observar gente que llegaba a votar en
micros traidos por dirigentes locales de otros sitios
y el reparto de dinero entre los votantes.
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The governing Justicialista party continues to
experience sharp divisions, with the government
delaying the elections from March until the end of
April next year in the hopes of finding a candidate
that could win. There is no agreement between the
different factions as to whether there will be a party
Congress or a primary to select the candidate. Former
President Menem's attacks on the government and
other factions of the party are relentless. And other
candidates are not pulling any punches either.
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El gobernante Partido Justicialista continua
experimentando graves divisiones y el gobierno ha
pospuesto las elecciones generales de Marzo hasta
finales de Abril con el objetivo de que el partido
pueda encontrar un candidato que pueda ganar. No hay
acuerdo entre los diferentes pre-candidatos y
fracciones del partido si un Congreso del partido o
elecciones primarias decidiran quien finalmente sera
el candidato.

Los ataques del exPresidente Menem al gobierno y a
otros candidatos son incansables. Y los otros
candidatos y facciones no se quedan atrás.
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The Center Left front (ARI, the Alliance for a
Republic of the Equals) split yesterday when one of
its main organizing forces, the recently unified
Socialist Party (right wing Social Democrats) split
from ARI, accusing its leader, the Congresswoman
Alicia Carrio of being a "personalist" and
"authoritarian" figure who does not consult her allies
about anything. The Social Democrats, who participated
in the recent CTA National Convention, are talking
about proposing its leader Victor De Gennaro as its
Presidential candidate.
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El frente de centroizquierda liderado por la candidata
Alicia Carrio (Alianza por una Republica de los
Iguales, ARI) se acaba de quebrar.

El Partido Socialista (que acaba de surgir de la
unificación de las principales fuerzas de la
socialdemocracia de derecha del pais y que era uno de
los principales soportes organizativos de la ARI) se
retiro de la coalición, acusando a Carrio de
"personalista¨y "autoritaria.¨" Los socialdemócratas,
que participaron del reciente congreso de la CTA,
estan hablando de una posible candidatura del
dirigente de la misma, Victor De Gennaro.
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For similar reasons, the Partido Autodeterminación y
Libertad (AyL), led by left wing Congressman Luis
Zamora, split when he tried to displace the other
Congressman of the party, the trade unionist
Roselli and at least five branches of the organization
who accused him of being "undemocratic," and that in
spite of its self-proclaimed need for internal
democracy, all decisions are taken by Zamora and
his wife, Noemí.

Our delegation in Argentina met with a number of
members of AyL who told us that they were leaving the
organization for those reasons, and because Zamora
refused to run a Presidential candidate with the
program of "All Must Go!" as proposed by many in the
party.
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Por razones similares, el partido Audeterminacion y
Libertad (AyL) del diputado izquierdista Luis Zamora,
se rompio cuando el dirigente quiso desplazar al otro
diputado electo de la organización, el obrero
Roselli y procedio a prácticamente expulsar cinco
locales del partido que apoyaban a los disidentes
internos. La acusacion contra Zamora de los disidentes
es que, a pesar de la auto proclamación de Zamora
de la necesidad de contar con democracia interna,
todas las decisiones son tomadas por Zamora y su
esposa Noemí en forma "autoritaria" y
"antidemocratica."

Nuestra delegacion en la Argentina tuvo oportunidad de
entrevistarse tambien con militantes que han
abandonado AyL por esas razones y por haberse negado
Zamora a presentar candidatos con un programa de "Que
se Vayan Todos" en las presentes elecciones.

END


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