Rene Gonzales: Open Letter to Joanne Landy

Walter Lippmann walterlx at
Thu Aug 7 22:48:24 MDT 2003

(Eloquent response by a revolutionary
Cuban who knows, from his very own
personal experience what "democracy"
Washington offers to Cubans.

(Particularly pointed for those people
on the political left who also oppose
the Cuban Revolution and advocate
the overthrow of the government of
Cuba, by "the workers", of course.)

July 15, 2003

Dear Ms. Joanne Landy:

Being a Cuban revolutionary all of my life, having fought
in Angola against the South African invasion and being, at
the present time, incarcerated in a U.S. federal prison for
protecting the Cuban people from the terrorist actions
supported, encouraged and silenced by the United States
government, I hope that - if being progressive is still to
fight for a better world - I might be entitled to the
benefit of being considered a progressive person.

So, when I opened a magazine called precisely, The
Progressive, and read an ad by the Campaign for Peace and
Democracy requesting signatures in order to condemn Cuba for
its alleged "repression on dissidents," I was, at best, in

I can't imagine that somebody can consider himself a
progressive person and then take at its word the endemic
slandering and lies of the U.S. media in regards to Cuba. It
would only take a little bit of intellectual honesty and
some research to discover that the money to pay "dissidents"
is appropriated, overtly and openly, by the U.S. authorities
to be distributed through entities like NED and USAID among
whomever, on the island, decides to make a living as a

Who gives any moral authority to the American government to
create a paid opposition in Cuba? What international
principle of law applies to this behavior? Since when it is
a role of a U.S. diplomat to tour the island organizing the
"opposition" and giving out money?

Whoever, in his country, receives money from a foreign power
to undermine his government, is considered a traitor, be it
in Cuba or in any other nation of the world, including the
United States.

These so-called "dissidents" have - contrary to what appears
in the ad - all the right to express their opinions in Cuba.
All they have to do is to stand up at a nomination meeting
and explain to their neighbors that they want to take the
country back to 1959, return the Cuban land to the United
Fruit Company, recall the terrorists that now live in Miami
to the island and give them their properties back, sell the
country to the transnationals and become themselves the
political class who will take care of all those people's
petty interests. If their neighbors agree with them they
will be nominated would happen to them for looking stupid
while expressing their political platform in front of the

But if they run into a revolutionary constituency - and
their neighbors are committed to their country and support
the government of the people, for the people and by the
people; and having fought and died for their society, don't
want to betray the memory of the patriots who have given
their lives for the sovereignty and independence of Cuba -
no "dissident" will be nominated nor will he obtain any

And if they don't deserve the confidence of their people,
they don't have the right to go to the American embassy -
the last place I would think of as a haven for democracy -
to find a source of sovereignty that only lies in the

Cuba, for more than 40 years, has faced a state of hostility
and war that has caused more than 3,000 deaths and more than
2,000 jured on account of terrorist and armed actions
carried out by traitors paid, trained and supplied for by
the U.S. government. Those mercenaries were dealt with
through the legal system. They weren't arbitrarily declared
"enemy" or "illegal" combatants, or disposed of through a
drone-launched rocket so that Fidel could pose to the
cameras declaring them "no longer a problem," or subjected
to secret military tribunals, nor were their families' homes
demolished by the Cuban military.

They were given sentences according to their involvement in
their terrorist activities instead of the irrational
punishment accorded here to the Puerto Rican patriots, just
for their affiliation to a given organization, or the
vindictive treatment given to me and my co-defendants for
protecting Cuba from those mercenaries who now, with their
money and connections to the U.S. administration, sponsor
schemes like the one of the "dissidents" or the
encouragement to illegal immigration from Cuba in order to
justify the aggressive policy against Cuba.

The Cuban people has had no other option than to take their
losses and to keep building the socialist society that too
many have fought for, leaving it to history to make us
justice and relying on extreme patience and enormous

I don't know how many real progressive people are adhering
to this campaign against Cuba, being things here so relative
that somebody can be labeled as liberal just for eating a
hamburger with the left hand and having grown used to see
some, on TV, advertised as leftist just because they are a
little to the left of George Wallace.

But I assume there must be some genuine progressive people
among them; people who really care about human rights and
who honestly believe in justice, misguided by a perverse
media which leaves them without any other reference when it
comes to know what happens around the world. To this people
I want to say this:

Consider for a moment the awesome power accumulated by the
U.S. imperialist government. Consider the enormous sense of
impunity that right now can be felt by this people who just
accomplished a war of aggression defying the whole world,
lying in front of everybody like nobody did before to
justify it, creating a criminal and illegal doctrine of
preemptive war, breaking any principle of international
relations in the process and getting away with all of it.
Compare this overwhelming power with the little island of
Cuba and it won't be hard to see how much damage this
fascist establishment can inflict to my country with so

I've always had the best of respect for the honest Americans
who, overcoming the immense power of the most sophisticated
machinery of deception ever designed, have been able to look
beyond all of that to have a view of world events that pays
homage to this country. It takes a lot of intelligence,
curiosity, courage and, above all, a lot of sensitivity.

I want to appeal to that sensitivity and, with all my
respect, invite you to think of this: One thing was to be a
Roman citizen, with all privileges accorded to full
citizenship, discussing democracy and liberty on the senate
or on the streets of Rome; and another thing, completely
different, was to be fighting for that democracy and that
liberty, in the field, against all odds, under the siege of
Pompeii legions, defending your very life together with

Very truly yours,

 Rene González Sehwerert

 Federal Correctional Institution

 Edgefield, South Carolina

Cc: the Progressive

Carta escrita por René González, uno de los Cinco
prisioneros políticos Cubanos en prisiones de los EE.UU., en
respuesta a la declaración de la Campaña por la Paz y la
Democracia (CPD) denunciando a Cuba por el juicio a
contrarrevolucionarios, que se llevo a cabo en Cuba, en
marzo del 2003.

 Joanne Landy dirigió la campaña de la CPD en contra de

 15 de Julio del 2003

 Estimada señora Joanne Landy:

 Siendo un revolucionario Cubano de toda la vida, habiendo
peleado en Angola en contra de la invasión de Sudáfrica y
estando actualmente encarcelado en una prisión federal de
los EE.UU. por proteger al pueblo de Cuba de acciones
terroristas apoyadas, alentadas y silenciadas por el
gobierno de los Estados Unidos, espero que - si ser
progresista aun significa luchar por un mundo

mejor - se me otorgue el beneficio de ser considerado una


Al abrir una revista llamada precisamente, La Revista
Progresista, y al leer un anuncio de la Campaña por la Paz y
la Democracia pidiendo firmas para condenar a Cuba por su
supuesta "represión en contra de los disidentes," no lo
podía creer.

No puede imaginarme que alguien que se considere una persona
progresista haga suyas las palabras de calumnias endémicas y
las mentiras mediáticas de los Estados Unidos con respecto a
Cuba. Solo tomaría un poquito de honestidad intelectual y un
poco de investigación para descubrir que el dinero pagado a
los "disidentes" fue aprobado abiertamente y públicamente
por las autoridades norteamericanas y distribuidos a través
de las entidades como NED y USAID a aquellos que en la isla
decidieron vivir de ser "disidentes."

Quien le ha dado autoridad moral al gobierno norteamericano
para crear una oposición pagada en Cuba? Que principios de
leyes internacionales se aplican a esta conducta? Desde
cuando el papel de un diplomático norteamericano es el de
viajar por la isla organizando la oposición y repartiéndoles

 Quien sea que en su país, reciba dinero de un poder
extranjero para socavar a su gobierno, es considerado un
traidor, ya sea en Cuba o en cualquier otra nación del
mundo, incluyendo los Estados Unidos.

Los llamados "disidentes" han tenido - contrario a lo que
aparece en el anuncio- todo el derecho a expresar sus
opiniones en Cuba. Todo lo que tienen que hacer es
presentarse a una reunión de postulación de candidatos y
explicarle a sus vecinos que quieren que su país regrese a
los años antes del 1959, devolver la tierra cubana a la
Compañía United Fruit, invitar a los terroristas que ahora
viven en Miami a que vengan a la isla para devolverles

sus propiedades, vender el país a las compañías
multinacionales y

convertirse en la clase política para defender los intereses
de unos

pocos. Si los vecinos estuviesen de acuerdo con ellos,
serían nombrados sin gastar un dólar. Y no les pasaría nada
por mostrarse ridículos, mientras expresan sus plataformas
políticas en frente del electorado.

Pero si se enfrentarán a un electorado revolucionario - y
sus vecinos son personas comprometidas con su país y apoyan
al gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo; y
habiendo peleado y muerto por su sociedad, no queriendo
traicionar la memoria de los patriotas que han dado sus
vidas por la soberanía e independencia de Cuba - ningún
"disidente" sería postulado o

ninguno de ellos obtendría un solo voto.

Y si ellos no merecen la confianza de su pueblo, no tienen
el derecho de ir a la embajada americana - el último lugar
que yo pensaría como un paraíso de democracia- para
encontrar una fuente de soberanía que solo pertenece a los

Cuba, por mas de 40 años, se ha enfrentado a un estado de
hostilidad y guerra que ha causado más de 3,000 muertos y
mas de 2,000 heridos como consecuencia de acciones armadas y
terroristas llevadas a cabo por traidores a sueldo,
suministrados y entrenados por el gobierno de los Estados

Esos mercenarios se tuvieron que enfrentar al sistema legal.
No fueron arbitrariamente declarados "enemigos" o
combatientes "ilegales" o eliminados por un cohete para que
Fidel pudiera posar para las cámaras y declarar que ellos ya
"no son un problema" ni fueron juzgados por tribunales
militares secretos, o las viviendas de sus familiares
tampoco fueran destruidos por militares cubanos.

Se les dictaron sentencias de acuerdo a su participación en
actividades terroristas, a diferencia del castigo irracional
que se les dió aquí a los patriotas portorriqueños,
simplemente porque estaban afiliados a una organización
determinada, o el tratamiento vengativo que yo recibí junto
a los demás acusados por proteger a Cuba de esos mercenarios
que ahora con su dinero y sus conexiones con la
administración de los EE.UU., apadrinan escándalos como los
de los "disidentes" o alientan la emigración ilegal desde
Cuba para justificar la política agresiva en contra de Cuba.

El pueblo de Cuba no tiene otra opción que aceptar sus
pérdidas y continuar construyendo la sociedad socialista por
la cual han luchado tantos, dejando que la historia haga
justicia y confiando en su extrema paciencia y enorme

No se cuantas personas progresistas se han sumado a esta
campaña en contra de Cuba, siendo las cosas aquí tan
relativas que alguien pueda ser considerado liberal
simplemente por comer hamburguesas con la mano izquierda y
habiéndome acostumbrado para ver algunos en la TV,
anunciándose como izquierdistas solo porque ellos están un
poquito a la izquierda de George Wallace.

Yo asumo que entre ellos debe haber algún progresista
verdadero; personas que realmente se preocupan por los
derechos humanos y que creen honestamente en la justicia,
confundidos por medios perversos que los deja sin ninguna
otra referencia cuando se trata de conocer lo que pasa
alrededor del mundo.

A estas personas yo les quiero decir lo siguiente:

 Consideren por un momento el enorme poder acumulado por el
gobierno imperialista de los Estados Unidos. Consideren el
enorme sentido de impunidad que en estos momentos puede ser
sentido por este pueblo que acaba de terminar con una guerra
de agresión desafiando al mundo entero, mintiendo en frente
de todos como nunca se había hecho antes para justificar esa
guerra, creando una doctrina criminal e ilegal de guerra
preventiva, rompiendo cualquier principio de relaciones
internacionales en el proceso de salirse con la suya.
Comparen este poder enorme con la pequeña isla de Cuba, y no
les será difícil ver cuanto daño este establecimiento
fascista puede causar a mi país con tan poco.

Yo siempre he tenido un gran respeto por los americanos
honestos que a pesar del inmenso poder de la maquinaria mas
sofisticada nunca jamás diseñada, han sido capaces de ver
mas allá y tener una visión de los eventos mundiales que
hacen honor a este país. Se necesita de mucha inteligencia,
curiosidad, coraje y sobre todo mucha sensibilidad.

Quiero hacer un llamado a la sensibilidad y con todo mi
respeto, invitarlos a pensar en esto: Una cosa era ser un
ciudadano romano con privilegios de acuerdo a una ciudadanía
plena, discutir en el senado o en las calles de Roma sobre
la libertad y la democracia; y otra cosa completamente
diferente era pelear por esa democracia y libertad en los
campos de batalla, en contra de todas los azares, bajo el
sitio de las legiones de Pompeya, defendiendo su misma vida
junto a Espartaco.

 Sinceramente suyo,

 René González Sehwerert

 Institución Federal Correccional

 Edgefield, South Carolina

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