[R-P] Poema

Mike Friedman mikedf at amnh.org
Sat Aug 9 15:25:46 MDT 2003


Submitted by Victor Moron to Reconquista Popular, translated from Spanish 
(with help from Nestor G.)

Nizar Qabbani

Drawing Lesson

Mi son placed his paint box before me
and asked me to draw a bird.
I dipped the brush in the color grey
and drew a box with locks and bars.
Shock filled his eyes:
"... But, this is a prison, father,
don't you know how to draw a bird?"
And I told him: "Son, forgive me.
I've forgotten the shape of birds."

My son placed his drawing notebook in front of me
and asked me to draw a stalk of wheat for him.
I took the pen
and drew a pistol.
My son made fun of my ignorance
and exclaimed:
"Father, don't you know the difference between
a stalk of wheat and a pistol?"
I told him: "Son,
I used to know the shapes of stalks of wheat,
the shape of a loaf of bread,
the shape of a rose,
but in these difficult times
the trees in the forest have joined
the militia
and the rose is numb with fatigue
in this time of armed stalks,
of armed birds,
of armed culture
and armed religion,
you can't buy a loaf of bread
without finding a pistol inside,
you can't pick a rose in the field
without it sticking its thorns in your face,
you can't buy a book
that doesn't explode in your hands."

My son sat at the edge of my bed
and asked me to recite a poem,
a tear fell from my eyes on the pillow.
My son touched it, shocked, saying"
"But, this is a tear, father, not a poem!"
And I said to him:
"When you grow up, my son,
and read the collected works of Arab poetry,
you will discover that the word and the teardrop are sisters
and the Arab poem is no more than a tear cried by the fingers that write it."

My son placed his pens, his box of crayons in front of me
and asked me to draw a homeland.
The brush trembled in my hands
and I burst out in tears.

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Nizar Qabbani
Lección de dibujo

Mi hijo coloca frente a mí su caja de pintura
y me pide que le dibuje un pájaro.
Sumerjo el pincel en color gris
y dibujo un cuadrado con cerraduras y barrotes.
El asombro llena sus ojos:
"...Pero ésta es una prisión, padre,
¿no sabes cómo dibujar un pájaro?"
Y yo le digo: "Hijo, perdóname.
He olvidado la forma de los pájaros".

Mi hijo coloca frente a mí su cuaderno de dibujo
y me pide que le dibuje una espiga de trigo.
Sostengo la pluma
y dibujo una pistola.
Mi hijo se burla de mi ignorancia
y exclama:
"¿Acaso no conoces, padre, la diferencia entre
una espiga de trigo y una pistola?"
Yo le digo: "Hijo,
solía conocer las formas de las espigas de trigo,
la forma de la hogaza,
la forma de la rosa,
pero en estos duros tiempos
los árboles del bosque se han unido
a la milicia
y la rosa padece obtusas fatigas
en este tiempo de espigas armadas,
de pájaros armados,
de cultura armada
y religión armada,
no puedes comprar una hogaza de pan
sin encontrar una pistola dentro,
no puedes coger una rosa en el campo
sin que te clave sus espinas en el rostro,
no puedes comprar un libro
que no explote en tus manos".

Mi hijo se sienta al borde de mi cama
y me pide que le recite un poema,
una lágrima cae de mis ojos a la almohada.
Mi hijo la prueba, asombrado, diciendo:
"¡Pero ésta es una lágrima, padre, no un poema!"
Y yo le digo:
"Cuando crezcas, hijo mío,
y leas el divan de poesía árabe,
descubrirás que la palabra y la lágrima son hermanas
y el poema árabe
no es más que una lágrima llorada por los dedos que escriben".

Mi hijo pone sus plumas, su caja de crayones frente a mí
y me pide que le dibuje una patria.
El pincel tiembla en mi manos
y me sumo en llanto.



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