Has the US Political Situation Changed?

John Paramo albatrosrojo2000 at yahoo.com
Tue Feb 25 20:05:50 MST 2003



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          Frontlines International Weekly Newswire
Nr.4

    Boletin de Noticias Internacionales de Frontlines
Nro. 4

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Bilingual (English-Spanish) – Bilingüe (Ingles –
Español) Produced by Frontlines Newspaper and Left
Party Producido por el periodico Frontlines y el
Partido de Izquierda

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February 25, 2003

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In this Issue / En este numero:

ANTIWAR SENTIMENT GROWS: HAS THE POLITICAL SITUATION
CHANGED
IN THE UNITED STATES? – ANALYSIS

HA CRECIDO EL SENTIMIENTO ANTIGUERRA:  ¿HA CAMBIADO LA
SITUACION POLITICA EN LOS ESTADOS UNIDOS? – ANALISIS
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Antiwar Sentiment Grows: Has the Political Situation
changed in the United States? Análisis Ha crecido el
Sentimiento Antiguerra: ¿Ha Cambiado la Situación
Politica en los Estados Unidos? – Analisis

After the terrorist attacks on 9/11 and the launching
of the US political/military offensive, we
characterized the US political situation as one of a
reactionary conjuncture.  This characterization was
based on the broad support for the offensive by the
American population, the “national unity of purpose”
expressed by the Democratic and Republican parties and
the initial support for the bombing of Afghanistan by
foreign powers.

We further added that this reactionary conjuncture was
deepened by the massive violations of civil and
democratic rights. These included the “disappearance”
of thousands of people who are not charged with any
crime but are blocked from contacting their lawyers
and families; the passage of the Patriot Act that
enabled the state to infringe the right to privacy,
instituted new criminal categories broadly described
to attack any opponent of the status quo, criminalized
millions of immigrants and allowed the government to
violate the rights of all Americans with minimum
judicial oversight. ====== Despues de los ataques
terroristas del 11/9 y del lanzamiento de la ofensiva
politico/militar de los EEUU, nosotros caracterizamos
la situación politica en los EEUU como en una
coyuntura reaccionaria.  Esta caracterizacion se
basaba en el amplio apoyo para la ofensiva entre la
población norteamericana, “la unidad nacional” de
intenciones declarada por los partidos Demócrata y
Republicano  y el apoyo inicial de otras potencias
extranjeras al bombardeo de Afganistán.

Mas aun, nosotros agregamos que esta coyuntura
reaccionaria se profundizaba por las masivas
violaciones a los derechos civiles y democraticos.
Estas violaciones incluyeron la “desaparición” de
miles de personas que no han sido acusadas de ningun
crimen pero a quienes se les impide todo contacto con
sus familiares y abogados; la aprobación del Acta
Patriotica que autoriza al Estado violar la
privacidad, instituye nuevas categorías criminales
descriptas con la suficiente amplitud como para atacar
a cualquier oponente del status quo, criminaliza a
millones de inmigrantes y permite al gobierno violar
los derechos de todos los Americanos con un minimo de
control judicial. ======== We specifically rounded our
characterization indicating that in the US there are
no mass political organizations of the working class
and the oppressed that could process the debate on the
issues of war, peace, economics and civil rights and
thus this helped the ruling class to ideologically
dominate the realm of public discussion through the
corporate media.

We further characterized that the actions of the US
government would create a highly polarized world with
the continuation of progressive mass struggles in
Europe, the revitalization of class confrontations in
Latin America and the development of further massive
tumults in the Muslim world from the Middle East to
central Asia, re-enforcing the support for regressive
social forces of a fundamentalist character.

More than a year has elapsed and the worldwide antiwar
movement has grown to a point that during the weekend
of February 15-16, at last count, more than 15 million
people marched in 91 countries and 750 cities on every
continent against the war and the US political /
military offensive. The schism between the US and the
European Imperial Club formed by France, Germany and
Russia has grown into open diplomatic confrontation.
NATO and the UN are having their gravest existential
crises of the postwar period. ======== Redondeamos
nuestra caracterización indicando que en los EEUU no
existe una organizacion politica de masas de la clase
trabajadora y los oprimidos que pueda procesar el
debate sobre cuestiones de la Guerra, la paz, la
economia y los derechos civiles y que esto habia
ayudado a la clase dominante dominar ideologicamente
el plano de la discusion publica por medio de su
Prensa en manos de las corporaciones.

Mas aun, dijimos, las acciones del gobierno de EEUU
crearian un mundo altamente polarizado con la
continuación de las luchas progresivas de masas en
Europa, la revitalizacion de las confrontaciones de
clase en Latinoamérica y el desarrollo de mas tumultos
masivos en el mundo musulman desde el Medio Oriente al
Asia Central, que reforzarian las fuerzas sociales
regresivas de carácter fundamentalista.

Mas de un ano ha pasado desde que hicimos esa
caracterizacion y el movimiento global anteguerra ha
crecido a tal punto que el fin de semana del 15-16 de
Febrero mas de 15 millones de personas marcharon en 91
paises y 750 ciudades de todos los continentes contra
la guerra y la ofensiva politico/militar de los EEUU.
La division  entre los EEUU y el Club Imperial Europeo
formado por Francia, Alemania y Rusia ha crecido hasta
convertirse en abierta confrontación diplomatica.  La
OTAN y la ONU atraviesan lo que es su crisis
existencial mas importante de su historia desde la
posguerra. ========== The governments of Italy, Spain
and Britain – the closest allies of the US in its
offensive – are now faced with the possibility of a
terminal crisis and demise over their support for the
US offensive.  The turmoil in the Muslim world is
rapidly destabilizing “moderate” and right wing
governments in the Middle East as well as exerting
great pressure on the Islamic government recently
elected in Turkey (which is negotiating its support
for a war against Iraq in exchange for $30 billion in
grants and loans from the US).

Latin America continues undeterred in its shift to the
left in Brazil, Ecuador, Bolivia, Argentina and
elsewhere.  Australia, whose government also promised
support for the US political/military offensive, is
also faced, as are its counterparts in the “Coalition
of the Willing” in Europe, with a governmental crisis
provoked by the largest antiwar demonstrations in the
history of the country.

Bush, Rumsfeld, Powell, Cheney, Rice and Wolfowitz,
who comprise the War Party of the US offensive, have
been checked for months in their rush for empire
building because of the world polarization, the cracks
in the world ruling class and the massive opposition
to their war on Iraq.  A tactical victory has been
achieved by the global antiwar movement.  But the War
Party offensive is not over, only slowed down.
========== Los gobiernos de Italia, Espana y Gran
Bretana – los aliados mas cercanos de EEUU en su
ofensiva – se enfrentan ahora a una crisis terminal y
su potencial caida por el apoyo que le dieron.  La
agitacion en el mundo Musulman esta rapidamente
desestabilizando a gobiernos “moderados” y de derecha
en el Medio Oriente a la vez que ejercita gran presion
sobre el gobierno Islamico recientemente electo de
Turquia (el cual esta negociando su apoyo a la guerra
contra Irak con los EEUU por 30,000 millones de
dolares en prestamos y donaciones.)

Latinoamérica continua sin inmutarse su giro a la
izquierda en Brasil, Ecuador, Bolivia, Argentina y
otros paises.  Australia, cuyo gobierno tambien
ofrecio su apoyo a los EEUU se enfrenta tambien – como
los otros socios de la “Coalición de los que quieren”
de Europa – a una crisis gubernamental provocada por
las mas grandes movilizaciones anteguerra de la
historia de ese pais.

Bush, Rumsfeld, Powell, Cheney, Rice y Wolfowitz, la
direccion militar de la ofensiva de EEUU, ha sido
demorada durante meses en su apuro en construir el
imperio por la polarizacion mundial, las grietas entre
los sectores de la clase imperialista mundial y la
masiva oposicion de masas a una guerra contra Irak. 
Esta es una victoria tactica que ha sido lograda por
el movimiento antiguerra mundial.  Pero la ofensiva
del estado mayor del imperialismo de EEUU no ha
cesado, solo que no ha podido proceder a la velocidad
deseada. 
==========
In the US, the overall situation is much better than
it was at the time we made our characterization of a
reactionary conjuncture.  From October 2002 to
February 2003, the antiwar movement has grown
exponentially.  Over 400,000 rallied in New York,
60,000 in Los Angeles, 25,000 in Seattle and a couple
hundred thousand more in 60 cities and towns across
the country on February 15 and 80-100,000 in San
Francisco on February 16.

Opposition to the war in the US has grown from 18% to
38% in the last four months.  Support for the war has
dwindled from 73% to hover around 50% during the same
period.  But unlike in Britain or Turkey, where the
base of the governing parties are at the forefront of
the opposition to the governments’ support for the
war, in the US the bulk of the opposition came from
the base of the “loyal oppositionists” of the
Democratic Party (whose leaders have overall supported
the war drive and the violations of civil liberties),
the Greens and the left and the youth, particularly on
campuses around the country. ========== En los EEUU,
la situacion politica es mucho mejor que lo era cuando
hicimos nuestro analisis de que atravesaba una
coyuntura reaccionaria.  Desde Octubre del 2002 a
Febrero del 2003, el movimiento antiguerra ha crecido
exponencialmente.  Mas de 400,000 protestaron en Nueva
Cork, 60,000 en Los Ángeles, 25,000 en Exalte y un par
de cientos de miles mas en otras 60 ciudades y
poblados del pais el 15 de Febrero; Entre 80-100,000
lo hicieron en San Francisco el 16.

La oposicion a la guerra ha crecido del 18% al 38% en
los últimos cuatro meses.  El apoyo a la misma ha
caído del 73% a alrededor del 50% en el mismo periodo.
 Pero a diferencia de Turquia o Gran Bretana, donde la
base de los partidos gobernantes es la que esta a la
cabeza de la oposicion, en los EEUU la mayoría de los
oponentes pertenecen a la base politica de la
“oposicion leal” Demócrata – cuyos lideres han apoyado
mayormente la ofensiva de la clase dominante y la
guerra – y sectores verdes, de izquierda y muchísimos
jóvenes, particularmente estudiantes en todo el pais.

==========

Bush and his Republican and conservative base are
still standing behind the White House plans.  While a
growing number of unions have passed paper resolutions
against the rush to war, they mostly represent the
“soft side” of opposition to war – or rather the soft
pro-war camp (no war without UN authorization) that is
increasingly shared by a number of Democrats – and
very little has been done to mobilize the ranks of
labor into the streets and nothing in terms of labor
actions to stop the war machine.

This in spite of the fact that there will be no
trickle down benefits for either the labor tops or
their ranks in this war that is essentially for the
survival of the US ruling class and to stem its
worldwide losses in the rate of profits.

The Democratic Party will pay a heavy price for its
support of the war drive in the next election, most
likely at the hands of the Green Party, and this is
good news in terms of weakening and dividing the
bipartisan grip on the politics of war and racism. 
But Bush does not see this as an immediate threat to
his own administration in the short term, even though
in the long term it may have a catastrophic effect on
the political regime. ========== Bush y su base
Republicana y conservadora todavía esta mayormente
intacta y apoyan los planes de la Casa Blanca. 
Mientras un numero de sindicatos han pasado
resoluciones en papel contra el apuro por ir a una
guerra, ellas mayormente representan el lado “blando”
de la oposicion – o mejor dicho, el lado “blando” del
campo pro-guerra  (no a la guerra si no es autorizada
por la ONU), posición que es cada vez mas apoyada por
algunos Demócratas.  Pero los sindicatos han hecho
poco por movilizar a sus bases en las calles y nada en
relacion a organizar acciones sindicales para detener
la maquinaria de guerra.

Eso a pesar del hecho de que no habra migajas que
caigan al plato de la burocracia sindical ni al de sus
seguidores de la mesa de la clase dominante, que busca
salvar sus sistema y recomponer su tasa de ganancia a
nivel mundial.

El Partido Demócrata pagara un precio muy alto por su
apoyo a la guerra en las proximas elecciones,
seguramente a manos del Partido Verde, y esto es una
buena noticia en terminos de debilitar y dividir la
garra bipartidaria de la politica de guerra y racismo.
Pero Bush no ve esto como una amenaza inmediata a su
propia administración, aunque podria significar a
largo plazo un golpe severisimo al regimen politico.
========= While the US antiwar movement has grown
tremendously and this is great news, it still does not
represent a significant layer of the working class and
the oppressed – particularly Latinos and African
Americans who are generally against the war but are
still to come out massively to oppose it in deeds.
These are the only forces in society with the muscle
to stop the war drive in its tracks. The heterogeneous
composition of the movement includes many layers from
“soft pro-war” to “soft peacemakers”, some layers of
which would probably collapse or run for cover as soon
as and if shooting starts.  The antiwar movement in
its growing pains represents many people who are
coming into it from a variety of social classes and
backgrounds within which they still represent a
minority.

No one should ignore the growing threat of top
Democrats trying to find a home in the antiwar
movement to push for delaying tactics that are not
against the war, but in favor of multilateral war. 
Nor should anyone be fooled by those forces that are
pushing the “win without a war” that hides the
tendency to support war as a fait accompli when it
happens – “win”? what do we have to “win” in Iraq or
elsewhere, other than keeping US hands off? Nor be
fooled by the existence of broad layers that are full
of confidence in the European Imperial Club. For more
on this, please read “No War for Empire” on Frontlines
Nr. 6, now online at:

http://www.sf-frontlines.com
==========
El movimiento antiguerra en los EEUU ha crecido
enormemente y esto significa una gran noticia. Pero
todavía no representa una capa significativa de la
clase obrera y los oprimidos – particularmente de los
Latinos y negros quienes estan generalmente contra la
guerra pero aun no se hayan movilizados.  Estas son
las unicas fuerzas con el músculo social para detener
la politica de guerra.  La composición heterogenea del
movimiento incluye capas pro-guerra “blandas” y
“blandos pacifistas”, muchos de los cuales
probablemente se derrumbaran ni bien comiencen los
disparos.  El movimiento antiguerra en su doloroso
parto representa mucha gente de diferentes clases
sociales y por lo tanto de intereses controvertidos,
pero son una minoria en todas las clases sociales.

Nadie debe ignorar el creciente peligro de dirigentes
Demócratas que estan tratando de encontrar un hogar en
el movimiento antiguerra para desde alli empujar por
sus tacticas dilatorias que no son contra la guerra,
sino a favor de una guerra multilateral.  Tampoco debe
nadie dejarse enganar por aquellas fuerzas que quieren
una “victoria sin guerra” que esconde la tendencia de
apoyarla cuando se convierta en un hecho – “Victoria”
sobre que, que no sea el de exigir manos de EEUU fuera
de Irak y otros paises?  No deberiamos dejarnos
enganar  por los amplios sectores que depositan sus
esperanzas en el Club Imperial Europeo.  Para mas
sobre este tema, sugerimos leer “No War for Empire” en
el numero 6 de Frontlines, ahora en la red:
http://www/sf-frontlines.com ========== These
tendencies are re-enforcing the “individualistic,”
“pragmatic” and purely “moral” initial motivations of
new activists in the antiwar movement and putting
pressure on them to stay away from a more consistent,
organized and left wing political outlook.  The ruling
class knows this and that is what explains the recent
barrage of red-baiting and attacks against socialist
and communists in the movement or the growing attack
on antiwar activists as “unpatriotic” by the media or
the simplistic dismissal of the movement by George W
as a “focus group.”

That is also what explains the prohibition of the NYC
march on Feb 15.

It is not enough to reject those attacks out of hand
for what they represent – an attempt to soften and
ideologically manipulate the antiwar movement – but
they need to be confronted energetically through a
public debate, and also by raising the political
stakes. ========== Estas tendencias estan reforzando
el caracter individualista y pragmatico o puramente
“moral” que motive inicialmente a muchos activistas en
el movimiento antiguerra y ponen presion sobre ellos
para mantenerse alejados de aquellos sectores mas
consistentes, organizados y de izquierda.  La clase
dominante sabe esto y es lo que explica los recientes
ataques anti-comunistas en los medios de difusion o
las crecientes acusaciones de “anti-patrioticos” de
aquellos que se oponen a la guerra o el desenfado con
que George W. caracterizo al masivo movimiento
antiguerra como “grupo de opinión.”

Esto es lo que tambien explica la prohibición de
marchar en Nueva Cork el pasado 15 de Febrero.

No es suficiente rechazar estos ataques por lo que
representan – un intento de ablandar y manipular
ideológicamente al movimiento antiguerra – sino que es
necesario confrontarlos enérgicamente a traves de un
debate publico, pero tambien elevando las miras
politicas del movimiento. ========== The antiwar
movement has still to harden its anti-imperialist
spine and raise its political aims towards more
aggressive real, massive, labor and community direct
actions in the form of labor actions, student strikes,
and massive blockades of war materiel. The movement
must challenge the bipartisan political regime – the
real sustainer of the military offensive of the ruling
class – in elections and on the streets and
workplaces.

Moreover, there is a great lack of understanding on
the connections between the war drive, racial
profiling, the violation of civil liberties and the
attacks against immigrants in the opposition movement
against Bush’s war plans.  If anything, the antiwar
movement should be as adamant about these issues as
they are against the push to go to war.  Presently too
little is being done against the Patriot Act – and
additional legislation being prepared – or against the
increasing attacks on democratic gains of the past.
========== El movimiento antiguerra tiene todavia que
endurecer su espina dorsal anti-imperialista y elevar
sus miras politicas hacia objetivos mas agresivos,
masivos de acciones directas del movimiento laboral y
las comunidades oprimidas, huelgas estudiantiles,
masivos bloqueos de los materiales de Guerra.  El
movimiento debe desafiar al regimen politico
bipartidario tanto en las elecciones como en las
calles y lugares de trabajo.

Mas aun, existe una falta de comprensión de las
conexiones entre los planes de guerra, el perfil
racista, la violación de los derechos civiles y los
ataques contra los inmigrantes en el movimiento de
oposicion contra los planes de guerra de Bush.  El
movimiento antiguerrra deberia ser tan opositor a
estas cuestiones como lo es contra la politica de ir a
la guerra.  Hasta el momento, poco se ha hecho contra
el Acta Patriotica, y la legislación adicional que
esta en preparación, o contra los crecientes ataques
contra los derechos democraticos conquistados
anteriormente. ========== A good place to start
electorally is to write off the Democrats (at this
point the weakest link in the imperial buildup) for
any and all local, state and federal offices by
forming alliances of the Greens, the left and the most
conscious elements in the labor and antiwar movements
and communities of color.  This will go a long way
towards creating a mass-based new political party of
the left. This is one of the elements missing in order
to change the political situation into a more
sustainable, progressive one. While we should welcome
Democrats opposing their own leadership’s pro-war and
anti civil rights policies, we should not help them to
preserve their party as an alternative to the
Republicans for the ruling class plans, but encourage
them to break with it.

In synthesis: while we think the political situation
in the US is much more favorable today than it was in
the difficult months following 9/11 – and certainly
the tide seems to have started to turn against our own
ruling class internationally - there are still many
elements of a reactionary conjuncture in the US and
many of the progressive elements that are emerging are
only held by a fine thread.  It is the work of
socialists and activists in the movement to fight to
build it, to develop the program and proposals to
strengthen the progressive elements and help the
development of an anti-imperial consciousness.
========== Un buen lugar para empezar electoralmente
seria descontar totalmente a los Democratas (el
eslabon mas debil de la construccion imperial) en las
proximas elecciones locales, estatales y Federales.  Y
esto podria hacerse a traves de la formación de
alianzas de los Verdes, la izquierda y los elementos
mas conscientes en el movimiento sindical y entre las
comunidades oprimidas, principalmente de color y el
movimiento antiguerra. Esto llevaria al camino de la
construccion de un nuevo partido de izquierda con
apoyo de masas.  Debemos darle la bienvenida al
movimiento opositor a aquellos Demócratas que desafian
las posiciones pro-guerra de sus direcciones, pero no
para ayudarlos a reconstruir su partido, sino para que
rompan con el.  Y este es precisamente uno de los
elementos que falta para cambiar la situación a una de
carácter mas establemente progresiva. 

En síntesis, creemos que la situación es mucho mejor
que aquella que se abrio después del 11/9 y
ciertamente vemos que la corriente se vuelve cada vez
mas contra la clase dominante de EEUU en el terreno
internacional.  Pero todavía subsisten muchos
elementos de la coyuntura reaccionaria en los EEUU y
aquellos que apuntan a una situación mejor, penden
todavía de un hilo.  Es la tarea de socialistas y
activistas del movimiento el ayudar a desarrollar esta
conciencia anti-imperial.

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