Argentina: The Left Can't Agree / La Izquierda no se pone de acuerdo

Armand Diego causebellum at yahoo.com
Fri Feb 28 23:10:45 MST 2003


THERE WILL BE NO ELECTORAL FRONT OF THE LEFT FOR
PRESIDENTIAL ELECTIONS NO HABRA FRENTE ELECTORAL DE
TODA LA IZQUIERDA PARA LAS PRESIDENCIALES By
Frontlines correspondent February 28, 2003

BUENOS AIRES - After months of indicating that they
would reject the call for the Presidential Elections
and instead calling for the convening of a
Constituent Assembly, the Workers Party (PO)
approached the United Left (IU, formed by the CP and
the MST)to discuss "unity."

Jorge Altamira - the head of PO - who spent a great
deal of the last year denouncing IU as an
"electoralist" maneuver and those who indicated
participation in the "fraudulent Presidential
elections" as agents of the ruling class - proposed to
the IU his name as the candidate for Vice-President
and demanded the second positions in the list of
candidates for most local elections for members of his
party in order to achieve "unity."

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Despues de meses de indicar que rechazaria el llamado
a las elecciones presidenciales, llamando en su lugar
a la convocatoria de una Asamblea Constituyente, el
Partido Obrero (PO) se aproximo a Izquierda Unida (PC
y MST) para discutir la "unidad."

Jorge Altamira, cabeza del PO, que paso gran parte del
ultimo año denunciando a IU como un proyecto
"electoralista" y aquellos que se inclinaban a la
participación "en la fraudulenta eleccion
presidencial" como agentes de la clase dominante -
propuso a IU su propio nombre como candidato a
Vice-Presidente y demando el segundo lugar en las
listas para puestos locales para miembros de su
partido para lograr la "unidad."

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Members of the CP and the MST reminded Altamira that
IU had already agreed not to have the national leaders
of the political partners heading the Presidential
formula and that the distribution of candidacies among
the different parties of the coalition for local posts
would be done according to the number of votes
obtained by each organization in the October, 2001
elections.

They further noted that PO obtained less votes at that
election than the present member organizations (in
fact less than half the votes)and that demanding most
second positions in the list would be demanding a bit
too much.  They did, however, offer Altamira to be the
second candidate for National Congress, most likely
guaranteeing his election.

They further informed Altamira that that position was
assigned to the MST which graciously ceded it for the
use of Altamira himself.

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Miembros del Partido Comunista y el Movimiento
Socialista de los Trabajadores le recordaron a
Altamira que habia una decisión tomada hace tiempo en
IU que acordaba que los maximos referentes de las
organizaciones que la formaban no integrarian la
formula presidencial.

Tambien le recordaron que habia acuerdos anteriores de
asignar la posición de candidatos en la lista unica,
de acuerdo a la votacion obtenida por cada
organización en las elecciones de Octubre, 2001.

Los dirigentes del PC y el MST le recordaron a
Altamira que su partido, el PO, habia obtenido muchos
menos votos que aquellas fuerzas hoy parte de IU.  En
realidad, menos de la mitad de los votos, le dijeron.
Pero estaban de acuerdo en ofrecerle al propio
Altamira la segunda posición para Diputado Nacional,
casi garantizandole su eleccion al parlamento. A pesar
de que ese puesto en la lista le pertenecia al MST que
lo cedia para tal fin.

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Altamira, furious, ordered his delegation to leave the
meeting and issued a press release denouncing the
"sectarian" and "anti-unitarian" attitude of IU for
rejecting his candidacy for the Vice-presidency.  He
then returned to the negotiations and offered as an
alternative Vice-Presidential candidate his secretary,
Marcelo Ramal, a middle class PO activist and
functionary who have no credentials as leading any
mass movement.

PO also proposed to agree only on the Presidential
formula, without discussing all the other lists of
candidates, which was the proposal from the CP and
MST.

The CP and the MST rejected the new proposal on the
basis of Ramal's lack of relevance and because
Altamira used the break in the negotiations to attack
other left organizations publicly.  In fact, Altamira
was quoted by the media saying that the rejection of
his candidacy for Vice-President by IU was "a
provocation."

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Altamira, furioso, ordeno el abandono de su delegacion
de la reunion e hizo publico un comunicado denunciando
el carácter "sectario" "y contra la unidad" reflejada
en el rechazo de IU de su candidatura a
Vice-Presidente.  Altamira y sus seguidores regresaron
entonces a las negociaciones donde propusieron como
alternativa, la candidatura de Marcelo Ramal para la
Vice-Presidencia. Ramal es un militante y funcionario
de clase media del PO, que actua como secretario de
Altamira y a quien no se le conocen credenciales como
dirigente de masas.

PO tambien propuso solo acordar en la formula
presidencial, y no en otras candidaturas como
proponian el PC y el MST.

El PC y el MST rechazaron esta nueva propuesta por la
falta de prestigio de Ramal y esgrimieron tambien el
asunto que Altamira habia utilizado una interrupcion
en las negociaciones para atacar públicamente a las
otras fuerzas a las que proponia unirse.  Altamira
habia sido citado por los medios diciendo que el
rechazo de su candidatura a Vice-Presidente constituia
"una provocación" por parte de IU.

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The PO delegation abandoned the negotiations and
announced there was no agreement.  The CP and MST, as
IU, announced the presidential formula with Patricia
Walsh - a left wing Peronist and member of Parliament
- and Marcelo Parrilli as its candidate for
Vice-President.  Parrilli is a lawyer, former member
of the MAS and now close politically to the MST and
who collaborated in the past with left wing
congressman Luis Zamora. We should note that Altamira
also supported the nomination of Walsh for the
Presidency.

Participants of the meeting coincided in telling
Frontlines that differences in platform were never
raised between the delegation of PO and the members of
IU.

PO was also rejected by other forces with which it
planned to form some kind of alternative front to IU
in case the negotiations with the CP and the MST did
no progress.  The MIJD (Independent Movement of
Pensioners and Unemployed)led by Raul Castells and the
Unemployed Movement Barrios de Pie are rejecting the
participation in the elections.  The MIJD, which
recently was negotiating with the government together
with the unemployed front of PO - Polo Obrero, broke
that process saying that PO was willing to "accept
crumbs."

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La delegacion de PO abandono entonces las
deliberaciones y anuncio que no habia acuerdo.  El PC
y el MST - IU - anunciaron públicamente que su formula
presidencial seria encabezada por Patricia Walsh -
Peronista de izquierda y miembro del parlamento - y
Marcelo Parrilli, abogado de derechos humanos, ex
miembro del MAS como su colega, con quien colaboraba,
el congresista de izquierda Luis Zamora. Debemos hacer
notar que Altamira habia hecho notar su apoyo a la
candidatura de Walsh.

Participantes de la reunion, coicidieron en decirle a
Frontlines que en ningun momento se discutieron
diferencias en la plataforma electoral entre PO y los
miembros de PO.

PO tambien fue rechazado esta semana por otras fuerzas
con las que pensaba crear otro frente en caso de que
las negociaciones con IU no prosperaran. El MIJD de
Raul Castells y el Movimiento Barrios de Pie
rechazaron la participación en las elecciones
presidenciales.  Ademas, el MIJD se retiro de las
negociaciones que sostenia junto al frente piquetero
de PO, el Polo Obrero, con autoridades del gobierno,
aduciendo que no aceptaria "las migajas" que
aparentemente PO estaba dispuesto a aceptar.

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Lea el ultimo numero de Frontlines, el periodico de la
izquierda (tambien en español)/ Read the last issue of
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http://www.sf-frontlines.com

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END OF THE REPORT



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