Ernesto Cardenal on Cuba (Prisoners, executions)

Eli Stephens elishastephens at hotmail.com
Wed Jul 30 18:13:26 MDT 2003


Walter asked me to post this - an improved English translation, and the
Spanish text, of the Cardenal article:


NUEVO DIARIO June 25, 2003

QUESTIONS ON CUBA By Ernesto Cardenal

Who can deny that there are a great number of prisoners in Cuba suffering
the most severe jail condition existing in today's world? For them there is
neither day nor night because they are blindfolded and in complete darkness.
Their ears are also plugged and they remain in complete silence. They are
deprived of all tactile sensations because their hands are covered with a
kind of gloves. There are hundreds of prisoners whose names have not been
published and nobody knows what they are accused of. They have not been put
on trial much less sentenced. Furthermore, they have no attorney and are
serving limitless terms.

These are prisoners in Cuba who are not in jail because of Fidel Castro but
are instead prisoners of President Bush in Guantanamo (US Naval Base). They
are in individual cells and dressed with red suits that we have all seen,
but we know no more about them. Since they are Bush's prisoners and not
Fidel Castro's, the US press says nothing about them. And I ask if the
European Union has protested on behalf of these people imprisoned in Cuba.
Has the European Union demanded the US release them, as it has demanded Cuba
immediately release 75 prisoners?

Another question I ask is if Terrorism is protected in Cuba and I answer it
saying by all means. Terrorism is protected in Cuba by President Bush
through the Cuban Adjustment Act that it is not Cuban but North American and
is only implemented on Cuba and not any other country. According to the law,
those who arrive to the US after having hijacked a Cuban plane or ship are
immediately given the right to residency and receive immediate employment.
The Cuban people do not receive visas to enter the US normally but if they
do it illegally they are awarded a prize. Doesn't this promote terrorism in
Cuba? However, Bush and not Fidel is the one to promote it. Those who reach
the US to live from any part of the world are called immigrants, but those
who come from Cuba are called exiles. There are no Cuban immigrants in the
United States. If they are from somewhere else they would be immigrants but
all Cubans in the United States are exiles.

A common practice of the US is to falsify the language. Fabricate words,
changing one name for another. It is in fact to lie openly. For example,
instead of using the word conquer they use the word to liberate. Now they
have invented a new word used in relation to Cuba, the word "dissident." The
real sense of this word is to disagree, to think differently. But the word
is used for those involved in conspiracies, which promote subversion and try
to overthrow the Cuban regime. "To promote transition" is another way to say
it. I ask: Who protests when in another country (not Cuba) those who want to
overthrow the regime are put in prison?

A short time ago, I read in the newspaper that six people were condemned to
death in Guatemala and it was a very small 6 column inch article and after
that news appeared there was no protest in that newspaper nor in any other.
My other question is the following: To what extent is the opposition to the
death penalty sincere if six people were shot by firing squad in Guatemala
and nobody says anything, but if three people are shot in Cuba, there is a
worldwide scandal of incredible proportions? Maybe the world press is not
mobilized against the death penalty but against Cuba and Fidel Castro? And
what about the intellectuals who should be aware, don't they realize it?

According to the 2002 Amnesty International report, death sentences last
year totaled 1,560 worldwide. None of them was in Cuba. How many protests
took place because of those 1,560 executions? Now that there were three in
Cuba there was an avalanche of protest. Haven't those intellectuals realized
they were used by the anti-Cuban campaign? The three executions in Cuba and
the arrest of 75 persons happened in special circumstances and honest people
could not ignore them. We are talking about a country on full alert and
facing the danger of being invaded. At the moment in which the US was
carrying out the war in Iraq, the Bush government declared that Cuba is on
the list of military objectives for possible invasion and mass destruction.
Meanwhile, the anti-Castro Cubans in the United States launched the slogan
"Iraq today, Cuba Tomorrow." Those accusing Cuba of human rights violations
were the ones committing in Iraq the greatest violation of human rights that
the world has seen since the times of Hitler. And those who condemned Cuba
for shooting three people by firing squad were destroying Baghdad in a way
that had not occurred since the thirteenth century when the Mongols invaded.
Besides, they also declared that they were willing to do the same in other
countries including Cuba. My questions are merely those of a newspaper
reader. (Taken from El Nuevo Diario newspaper, Nicaragua)

Texto del poeta, sacerdote y ex ministro de Cultura de la Revolución
sandinista, Ernesto Cardenal.

¿Quién puede negar que en Cuba hay un gran número de presos sufriendo las
condiciones carcelarias más rigurosas que existen hoy en el mundo?

Para ellos no hay día ni noche, porque los tienen con los ojos vendados en
completa tiniebla. También les han tapado los oídos, y los mantienen sumidos
en perpetuo silencio. Y están privados de toda sensación táctil, porque
tienen las manos forradas con una especie de guantes. Son centenares de
presos cuyos nombres no han sido dados a conocer, y no se sabe de qué se les
acusa, y no han sido juzgados, y mucho menos condenados, y no tienen
defensor, y están cumpliendo una sentencia infinita, porque no se le ha
puesto término.

Estos son presos en Cuba que no están presos por Fidel Castro, sino son los
presos del presidente Bush, en Guantánamo. Están en jaulas individuales, y
vestidos con traje rojo que todos hemos visto, pero de ellos no se sabe más.
Como son presos de Bush, y no de Fidel Castro, la prensa norteamericana no
dice nada de ellos. Y yo pregunto si la Unión Europea habrá protestado por
estos presos en Cuba. ¿Ha exigido perentoriamente a Estados Unidos que los
ponga en libertad, como ha exigido a Cuba la liberta de inmediata de 75
presos?

Otra pregunta que hago es si en Cuba se protege el terrorismo, y la contesto
diciendo que claro que sí. En Cuba es protegido el terrorismo por el
presidente Bush, mediante una ley llamada de Ajuste Cubano: una ley que no
es cubana sino norteamericana, y es aplicada solamente a Cuba, y no a ningún
otro país en el mundo. Según la ley, a quien llegue a Estados Unidos
habiendo secuestrado un avión o una embarcación en Cuba, se le concede ipso
facto derecho a residencia, y se le da trabajo inmediatamente. A los cubanos
no les dan visa para entrar a Estados Unidos normalmente, pero si lo hacen
de manera ilegal se les da ese premio. ¿No es esto promover el terrorismo en
Cuba? Aunque no es Fidel el que lo promueve sino Bush.

Y al que llega de cualquier otra parte del mundo a vivir a Estados Unidos se
le llama inmigrante, pero a los que llegan de Cuba de les llama exiliados.
No existen inmigrantes cubanos en Estados Unidos. Si son de cualquier otra
parte del mundo son inmigrantes, pero todos los cubanos en Estados Unidos
son exiliados.

Una práctica muy común del poder norteamericano es falsear el lenguaje. Es
falsificar las palabras, cambiando unos nombres por otros. De hecho esto es
mentir descaradamente. Así por ejemplo, en vez de la palabra conquistar usan
la palabra liberar. Ahora acaban de sacar una palabrita nueva para aplicarla
a Cuba, y es la de -disidentes-. De suyo el sentido de esta palabra es el de
disentir, no estar de acuerdo, pensar de otro modo. Pero esta palabra la
aplican a los que conspiran, promueven la subversión, y pretenden el
derrocamiento del régimen cubano. -Promover la transición- es otra manera
que tienen de decirlo. Yo pregunto: ¿Quién protesta cuando en cualquier otro
país (que no sea Cuba) se encarcelan a los que quieren derrocar al régimen?

Leí recientemente una crítica que se hizo a Cuba porque dos senadores
chilenos quisieron llegar en visita oficial para reunirse allí con
-disidentes-, y se les dijo que podían llegar como turistas, pero no en
visita oficial con ese propósito. Y yo pregunto: ¿En Estados Unidos darían
visa a alguien que la solicitara para reunirse con subversivos?

También he leído que a uno de estos 75 -disidentes- que están presos en Cuba
el presidente Bush le escribió una carta felicitándolo por sus acciones
heroicas. ¿No es esto una confirmación del delito de subversión imputado al
reo cubano, cuando lo felicita el máximo enemigo de Cuba, ocupado como
estaba en plena guerra de Irak? Otra cosa insólita en este caso fue que el
presidente norteamericano le declarara al reo cubano que él y su esposa lo
tenían presente en sus oraciones. -Laura y yo continuamos orando por usted-,
le dijo.

Yo me pregunto cómo se vería si Fidel Castro, a uno que estuviera preso en
otro país por conspirar, le escribiera diciéndole que estaba orando por él:
Mi comentario personal al menos es que, tratándose de oración, yo tendría
más confianza en las oraciones de Fidel Castro que en las de Bush. En cuanto
al problema ético de la pena de muerte, mi primera observación es la
siguiente: Es cierto que en la Biblia está escrito el precepto NO MATARAS.
Pero también es cierto que en el mismo libro de la Biblia en el que está ese
precepto, se detalla cómo debe ser aplicada la muerte a aquel que hubiera
quebrantado el precepto de no matar. Yo soy de los que están en contra de la
pena de muerte, o mejor dicho soy de los que prefieren que no se aplique a
nadie esa pena. Y Fidel es de los que así piensan, como lo dijo en su
discurso del 25 de abril de este año, en el que explica las razones por las
que, en forma excepcional, se había aplicado ahora en Cuba a tres personas.

Y otra pregunta mía es la siguiente: Si alguien (lo mismo un intelectual
honesto que la Unión Europea) protesta por el ajusticiamiento de tres
personas en Cuba que intentaban un secuestro ¿no debería protestar aún más
por los 165 ajusticiamientos habidos en Texas mientras Bush era gobernador
de ese estado. ¿Es ético que se proteste tan vehementemente cuando se trata
de Cuba, y no se protesta nada cuando se trata de los Estados Unidos? Con el
agravante para Estados Unidos de que los ajusticiados allí son en su gran
mayoría negros, y en muchos casos son también menores de edad y enfermos
mentales.

Hace pocos días vi en el periódico la noticia de la condena a muerte de seis
personas en Guatemala, y fue una noticia pequeñita de 6 pulgadas en cuadro,
y después de que apareciera esa noticia no he visto ninguna protesta en ese
periódico ni en ningún otro. Y otra de mis preguntas es la siguiente: ¿Hasta
qué punto es cierto que se está contra la pena de muerte cuando si se fusila
a seis en Guatemala nadie dice nada, y si se fusila a tres en Cuba hay un
escándalo mundial de increíbles proporciones? ¿Será que no es contra la pena
de muerte que se moviliza la prensa mundial, sino contra Cuba y Fidel
Castro? y los intelectuales, que como intelectuales debieran ser al menos
algo inteligentes, no se han dado cuenta?

Según el informe de Amnistía Internacional las condenas a muerte el año
pasado en el mundo fueron 1560. Ninguna de esas ejecuciones fue en Cuba ¿y
cuántas protestas hubo por esas 1560 ejecuciones? Como ahora hubo tres en
Cuba, ha habido esa avalancha de protesta. ¿Los intelectuales que fueron
utilizados por la campaña anticubana no se han dado cuenta?

Las tres ejecuciones en Cuba y la puesta en prisión de 75 personas han
ocurrido en circunstancia muy especiales, y los que son honestos no las
pueden ignorar. Se trata de un país que está en pie de guerra, y ante el
peligro de ser invadido. El gobierno de Bush, en el momento que se llevaba a
cabo la guerra con Irak, ha declarado que Cuba estaba en la lista de
objetivos militares susceptibles de invasión y de destrucción masiva. Y los
cubanos anticastristas en Estados Unidos han lanzado la consigna de guerra
-Irak hoy, Cuba mañana-.

Fidel en un discurso explicó ampliamente al pueblo de Cuba y al mundo la
situación de peligro por la que estaba atravesando Cuba, y cuáles eran las
razones por las que se habían visto obligados a tomar unas medidas
drásticas, como era el encarcelamiento de 75 conspiradores a sueldo de la
representación diplomática de Estados Unidos en La Habana, y el
ajusticiamiento de tres secuestradores que habían sido alentados por la ley
que les da acogida en los Estados Unidos. Yo quise escuchar ese discurso en
Managua, porque aún desconocía las razones por las que Cuba había recurrido
a medidas tan drásticas, y no pude escucharlo, porque el discurso trasmitido
vía satélite desde La Habana fue interferido. ¿Podemos dudar de qué gobierno
es el que interfirió esa transmisión vía satélite? ¿Y no es condenable que a
una persona a la que se está acusando mundialmente no se le permita su
defensa en la radio internacional? Además de haber sido esto una violación
al derecho de información que tenemos todos los pueblos de la tierra. Esto
sólo debiera bastar para que aquellos que honestamente se pronunciaron
contra Cuba se hubieran dado cuenta de que la opinión publica esta siendo
manipulada, por los mismos que la han estado manipulando contra Cuba durante
décadas. Esto no ha sido sino un engaño más. Fidel Castro en su discurso
internacionalmente censurado explica que él no es partidario de la
aplicación de la pena capital, y que desde hacia tres años en Cuba no se
aplica, y que ahora esta vez la aplicaron por las amenazas de guerra que
está teniendo Cuba.

Los mismos que condenan a Cuba por la falta de libertad de expresión son los
que impidieron la difusión vía satélite de un discurso de un jefe de estado.
Y los mismos que acusaban a Cuba de violación de los derechos humanos, eran
los que estaban cometiendo en Irak en esos momentos la violación a los
derechos humanos más grande que se ha visto en el mundo desde los tiempos de
Hitler. Y los que condenaban a Cuba por tres fusilamientos estaban
realizando en Bagdad una destrucción que no había tenido esa ciudad desde el
siglo XIII, cuando la invasión de los mongoles. Y además declaraban que
estaban dispuestos a hacer lo mismo en otros países, incluyendo Cuba.

Mis preguntas son sencillamente las de un lector de periódico.

Publicado en Nuevo Diario, 25 de Junio de 2003. Managua, Nicaragua.

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