FW: [CubaNews] Ernesto Cardenal: Questions on Cuba; was: Re: Ernesto Cardenal on Cuba (Prisoners, Executions)

David McDonald dbmcdonald at comcast.net
Wed Jul 30 22:50:56 MDT 2003



-----Original Message-----
From: Walter Lippmann [mailto:walterlx at enet.cu]
Sent: Tuesday, July 22, 2003 12:08 AM

(Thanks to Victor Pina Tabío for sharing
this commentary by Ernesto Cardenal
Spanish original follows English version.)
==============================

From: "Víctor Pina Tabío" <avetcub at infomed.sld.cu>
To: "Walter Lippmann" <walterlx at earthlink.net>
Sent: Saturday, July 19, 2003 7:30 PM
Subject: Fw: Texto del poeta, sacerdote y ex ministro
de Cultura de la Revolución sandinista, Ernesto Cardenal.

Dear Walter,

I received from a Spanish friend the article below, written
by Ernesto Cardenal, poet, priest and former Minister of
Culture of the Sandinista Government. It is very interesting
how he presents the comparation between those prisoners in
Guantanamo (US Naval Base, US Govt., Bush? and how many bad
things happens constantly in the World and no one reacts
against them, but if any thing happens in Cuba always those
media, US and European Union try to exaggerate and
present as the worst of the worst. I can assure you that
is a wonderful reading for getting a better idea of what
is the reality in Cuba and the relations of those that
try constantly to present a false picture of our country.
=============================

QUESTIONS ON CUBA
By Ernesto Cardenal

Who can deny that there are a great number of prisoners in
Cuba suffering the most severe jail condition existing in
today's world? For them there is neither day nor night
because they are blindfolded and in complete darkness. Their
ears are also plugged and they remain in complete silence.
They are deprived of all tactile sensations because their
hands are covered with a kind of gloves. There are hundreds
of prisoners whose names have not been published and nobody
knows what they are accused of. They have not been put on
trial much less sentenced. Furthermore, they have no
attorney and are serving limitless terms.

These are prisoners in Cuba who are not in jail because of
Fidel Castro but are instead prisoners of President Bush in
Guantanamo (US Naval Base). They are in individual cells and
dressed with red suits that we have all seen, but we know no
more about them. Since they are Bush's prisoners and not
Fidel Castro's, the US press says nothing about them. And I
ask if the European Union has protested on behalf of these
people imprisoned in Cuba. Has the European Union demanded
the US release them, as it has demanded Cuba immediately
release 75 prisoners?

Another question I ask is if Terrorism is protected in Cuba
and I answer it saying by all means. Terrorism is protected
in Cuba by President Bush through the Cuban Adjustment Act
that it is not Cuban but North American and is only
implemented on Cuba and not any other country. According to
the law, those who arrive to the US after having hijacked a
Cuban plane or ship are immediately given the right to
residency and receive immediate employment. The Cuban people
do not receive visas to enter the US normally but if they do
it illegally they are awarded a prize. Doesn't this promote
terrorism in Cuba? However, Bush and not Fidel is the one to
promote it. Those who reach the US to live from any part of
the world are called immigrants, but those who come from
Cuba are called exiles. There are no Cuban immigrants in the
United States. If they are from somewhere else they would be
immigrants but all Cubans in the United States are exiles.

A common practice of the US is to falsify the language.
Fabricate words, changing one name for another. It is in
fact to lie openly. For example, instead of using the word
conquer they use the word to liberate. Now they have
invented a new word used in relation to Cuba, the word
"dissident." The real sense of this word is to disagree, to
think differently. But the word is used for those involved
in conspiracies, which promote subversion and try to
overthrow the Cuban regime. "To promote transition" is
another way to say it. I ask: Who protests when in another
country (not Cuba) those who want to overthrow the regime
are put in prison?

A short time ago, I read in the newspaper that six people
were condemned to death in Guatemala and it was a very small
6 column inch article and after that news appeared there was
no protest in that newspaper nor in any other. My other
question is the following: To what extent is the opposition
to the death penalty sincere if six people were shot by
firing squad in Guatemala and nobody says anything, but if
three people are shot in Cuba, there is a worldwide scandal
of incredible proportions? Maybe the world press is not
mobilized against the death penalty but against Cuba and
Fidel Castro? And what about the intellectuals who should be
aware, don't they realize it?

According to the 2002 Amnesty International report, death
sentences last year totaled 1,560 worldwide. None of them
was in Cuba. How many protests took place because of those
1,560 executions? Now that there were three in Cuba there
was an avalanche of protest. Haven't those intellectuals
realized they were used by the anti-Cuban campaign? The
three executions in Cuba and the arrest of 75 persons
happened in special circumstances and honest people could
not ignore them. We are talking about a country on full
alert and facing the danger of being invaded. At the moment
in which the US was carrying out the war in Iraq, the Bush
government declared that Cuba is on the list of military
objectives for possible invasion and mass destruction.
Meanwhile, the anti-Castro Cubans in the United States
launched the slogan "Iraq today, Cuba Tomorrow." Those
accusing Cuba of human rights violations were the ones
committing in Iraq the greatest violation of human rights
that the world has seen since the times of Hitler. And those
who condemned Cuba for shooting three people by firing squad
were destroying Baghdad in a way that had not occurred since
the thirteenth century when the Mongols invaded. Besides,
they also declared that they were willing to do the same in
other countries including Cuba. My questions are merely
those of a newspaper reader.
(Taken from El Nuevo Diario newspaper, Nicaragua)

Texto  del poeta, sacerdote y ex ministro
de Cultura de la Revolución sandinista,
Ernesto Cardenal.

¿Quién puede negar que en Cuba hay un gran número de  presos
sufriendo las condiciones carcelarias más rigurosas que
existen hoy en el  mundo?

Para ellos no hay día ni noche, porque los tienen con los
ojos  vendados en completa tiniebla. También les han tapado
los oídos, y los mantienen sumidos en perpetuo silencio. Y
están privados de toda sensación táctil, porque  tienen las
manos forradas con una especie de guantes. Son centenares de
presos  cuyos nombres no han sido dados a conocer, y no se
sabe de qué se les acusa, y  no han sido juzgados, y mucho
menos condenados, y no tienen defensor, y están  cumpliendo
una sentencia infinita, porque no se le ha puesto  término.

Estos son presos en Cuba que no están presos por Fidel
Castro,  sino son los presos del presidente Bush, en
Guantánamo. Están en jaulas individuales, y vestidos con
traje rojo que todos hemos visto, pero de ellos no  se sabe
más. Como son presos de Bush, y no de Fidel Castro, la
prensa  norteamericana no dice nada de ellos. Y yo pregunto
si la Unión Europea habrá  protestado por estos presos en
Cuba. ¿Ha exigido perentoriamente a Estados  Unidos que los
ponga en libertad, como ha exigido a Cuba la liberta de
inmediata  de 75 presos?

Otra pregunta que hago es si en Cuba se protege el
terrorismo, y la contesto diciendo que claro que sí. En Cuba
es protegido el  terrorismo por el presidente Bush, mediante
una ley llamada de Ajuste Cubano:  una ley que no es cubana
sino norteamericana, y es aplicada solamente a Cuba, y  no a
ningún otro país en el mundo. Según la ley, a quien llegue a
Estados Unidos habiendo secuestrado un avión o una
embarcación en Cuba, se le concede ipso  facto derecho a
residencia, y se le da trabajo inmediatamente. A los cubanos
no  les dan visa para entrar a Estados Unidos normalmente,
pero si lo hacen de  manera ilegal se les da ese premio. ¿No
es esto promover el terrorismo en Cuba?  Aunque no es Fidel
el que lo promueve sino Bush.

Y al que llega de  cualquier otra parte del mundo a vivir a
Estados Unidos se le llama inmigrante,  pero a los que
llegan de Cuba de les llama exiliados. No existen
inmigrantes  cubanos en Estados Unidos. Si son de cualquier
otra parte del mundo son  inmigrantes, pero todos los
cubanos en Estados Unidos son exiliados.

Una  práctica muy común del poder norteamericano es falsear
el lenguaje. Es falsificar las palabras, cambiando unos
nombres por otros. De hecho esto es  mentir descaradamente.
Así por ejemplo, en vez de la palabra conquistar usan la
palabra liberar. Ahora acaban de sacar una palabrita nueva
para aplicarla a  Cuba, y es la de -disidentes-. De suyo el
sentido de esta palabra es el de  disentir, no estar de
acuerdo, pensar de otro modo. Pero esta palabra la aplican
a los que conspiran, promueven la subversión, y pretenden el
derrocamiento del  régimen cubano. -Promover la transición-
es otra manera que tienen de decirlo.  Yo pregunto: ¿Quién
protesta cuando en cualquier otro país (que no sea Cuba) se
encarcelan a los que quieren derrocar al régimen?

Leí recientemente una  crítica que se hizo a Cuba porque dos
senadores chilenos quisieron llegar en  visita oficial para
reunirse allí con -disidentes-, y se les dijo que podían
llegar como turistas, pero no en visita oficial con ese
propósito. Y yo  pregunto: ¿En Estados Unidos darían visa a
alguien que la solicitara para  reunirse con subversivos?

También he leído que a uno de estos 75  -disidentes- que
están presos en Cuba el presidente Bush le escribió una
carta  felicitándolo por sus acciones heroicas. ¿No es esto
una confirmación del delito  de subversión imputado al reo
cubano, cuando lo felicita el máximo enemigo de  Cuba,
ocupado como estaba en plena guerra de Irak? Otra cosa
insólita en este caso fue que el presidente norteamericano
le declarara al reo cubano que él y su  esposa lo tenían
presente en sus oraciones. -Laura y yo continuamos orando
por  usted-, le dijo.

Yo me pregunto cómo se vería si Fidel Castro, a uno que
estuviera preso en otro país por conspirar, le escribiera
diciéndole que estaba  orando por él: Mi comentario personal
al menos es que, tratándose de oración, yo tendría más
confianza en las oraciones de Fidel Castro que en las de
Bush. En  cuanto al problema ético de la pena de muerte, mi
primera observación es la  siguiente: Es cierto que en la
Biblia está escrito el precepto NO MATARAS. Pero  también es
cierto que en el mismo libro de la Biblia en el que está ese
precepto, se detalla cómo debe ser aplicada la muerte a
aquel que hubiera  quebrantado el precepto de no matar. Yo
soy de los que están en contra de la  pena de muerte, o
mejor dicho soy de los que prefieren que no se aplique a
nadie  esa pena. Y Fidel es de los que así piensan, como lo
dijo en su discurso del 25  de abril de este año, en el que
explica las razones por las que, en forma  excepcional, se
había aplicado ahora en Cuba a tres personas.

Y otra  pregunta mía es la siguiente: Si alguien (lo mismo
un intelectual honesto que la  Unión Europea) protesta por
el ajusticiamiento de tres personas en Cuba que  intentaban
un secuestro ¿no debería protestar aún más por los 165
ajusticiamientos habidos en Texas mientras Bush era
gobernador de ese estado.  ¿Es ético que se proteste tan
vehementemente cuando se trata de Cuba, y no se  protesta
nada cuando se trata de los Estados Unidos? Con el agravante
para  Estados Unidos de que los ajusticiados allí son en su
gran mayoría negros, y en  muchos casos son también menores
de edad y enfermos mentales.

Hace pocos  días vi en el periódico la noticia de la condena
a muerte de seis personas en  Guatemala, y fue una noticia
pequeñita de 6 pulgadas en cuadro, y después de que
apareciera esa noticia no he visto ninguna protesta en ese
periódico ni en  ningún otro. Y otra de mis preguntas es la
siguiente: ¿Hasta qué punto es cierto  que se está contra la
pena de muerte cuando si se fusila a seis en Guatemala
nadie dice nada, y si se fusila a tres en Cuba hay un
escándalo mundial de  increíbles proporciones? ¿Será que no
es contra la pena de muerte que se  moviliza la prensa
mundial, sino contra Cuba y Fidel Castro? y los
intelectuales, que como intelectuales debieran ser al menos
algo inteligentes,  no se han dado cuenta?

Según el informe de Amnistía Internacional las  condenas a
muerte el año pasado en el mundo fueron 1560. Ninguna de
esas  ejecuciones fue en Cuba ¿y cuántas protestas hubo por
esas 1560 ejecuciones?  Como ahora hubo tres en Cuba, ha
habido esa avalancha de protesta. ¿Los  intelectuales que
fueron utilizados por la campaña anticubana no se han dado
cuenta?

Las tres ejecuciones en Cuba y la puesta en prisión de 75
personas han ocurrido en circunstancia muy especiales, y los
que son honestos no  las pueden ignorar. Se trata de un país
que está en pie de guerra, y ante el peligro de ser
invadido. El gobierno de Bush, en el momento que se llevaba
a  cabo la guerra con Irak, ha declarado que Cuba estaba en
la lista de objetivos  militares susceptibles de invasión y
de destrucción masiva. Y los cubanos  anticastristas en
Estados Unidos han lanzado la consigna de guerra -Irak hoy,
Cuba mañana-.

Fidel en un discurso explicó ampliamente al pueblo de Cuba
y al mundo la situación de peligro por la que estaba
atravesando Cuba, y cuáles  eran las razones por las que se
habían visto obligados a tomar unas medidas drásticas, como
era el encarcelamiento de 75 conspiradores a sueldo de la
representación diplomática de Estados Unidos en La Habana, y
el ajusticiamiento  de tres secuestradores que habían sido
alentados por la ley que les da acogida  en los Estados
Unidos. Yo quise escuchar ese discurso en Managua, porque
aún  desconocía las razones por las que Cuba había recurrido
a medidas tan drásticas,  y no pude escucharlo, porque el
discurso trasmitido vía satélite desde La Habana  fue
interferido. ¿Podemos dudar de qué gobierno es el que
interfirió esa  transmisión vía satélite? ¿Y no es
condenable que a una persona a la que se está  acusando
mundialmente no se le permita su defensa en la radio
internacional? Además de haber sido esto una violación al
derecho de información que tenemos todos los pueblos de la
tierra. Esto sólo debiera bastar para que aquellos que
honestamente se pronunciaron contra Cuba se hubieran dado
cuenta de que la  opinión publica esta siendo manipulada,
por los mismos que la han estado  manipulando contra Cuba
durante décadas. Esto no ha sido sino un engaño más.  Fidel
Castro en su discurso internacionalmente censurado explica
que él no es  partidario de la aplicación de la pena
capital, y que desde hacia tres años en  Cuba no se aplica,
y que ahora esta vez la aplicaron por las amenazas de guerra
que está teniendo Cuba.

Los mismos que condenan a Cuba por la falta de  libertad de
expresión son los que impidieron la difusión vía satélite de
un  discurso de un jefe de estado. Y los mismos que acusaban
a Cuba de violación de  los derechos humanos, eran los que
estaban cometiendo en Irak en esos momentos  la violación a
los derechos humanos más grande que se ha visto en el mundo
desde  los tiempos de Hitler. Y los que condenaban a Cuba
por tres fusilamientos  estaban realizando en Bagdad una
destrucción que no había tenido esa ciudad  desde el siglo
XIII, cuando la invasión de los mongoles. Y además
declaraban que  estaban dispuestos a hacer lo mismo en otros
países, incluyendo Cuba.

Mis  preguntas son sencillamente las de un lector de
periódico.

Publicado en  Nuevo Diario, 25 de Junio de 2003. Managua,
Nicaragua.





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