Hint of a "No" vote from Chile

Juan Fajardo fajardos at ix.netcom.com
Sun Mar 9 01:27:54 MST 2003


ENGLISH NOTE:

   Chilean President Ricardo Lagos stated in a radio interview that he 
had been called by G. W. Bush seeking support for his stance on Irak. 
Lagos said that part of the conversation entailed Lagos telling Bush 
that he hoped that the US would change its posture, that greater clarity 
was needed as to what is expected of Iraq, that 10 days is not 
sufficient time for disarmament to be finished.  He also stated that 
Chile's position as a non-permanent member of the Sec. Council does not 
imply that it must blindly follow the US.

   What makes me think that Lagos is prepping his countrymen for a "No" 
vote is that he took pains to explain that Chile is in the Sec. Council 
"because it shoulders its responsibilities", and to attempt to reassure 
Chileans that there will not be US reprisals if Chile goes against the 
US in the Council next week: "The free-trade agreement is not a gift 
from the US."; "Countries do not pay a price when they make decisions, 
what they do is carry out their principles."

						- Juan F.

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La Tercera  ( Chile )
http://www.tercera.cl/lt/Articulo/0,4293,3255_5664_18773172,00.html

En entrevista radial, el Mandatario aseguro que Chile no pagara costos 
por no apoyar a Washington
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LAGOS PIDE QUE ESTADOS UNIDOS CAMBIE SU POSICION FRENTE A IRAK

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El gobernante confirmó que no es partidario de que Chile, en su calidad 
de miembro no permanente del Consejo, apoye incondicionalmente a Estados 
Unidos en su arremetida contra Irak.
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Fecha edición: 09-03-2003



Una clara señal de desacuerdo con el ultimátum a través del cual Estados 
Unidos y sus aliados pretenden establecer el 17 de marzo, como plazo 
tope para el desarme de Irak, dijo ayer el Presidente Ricardo Lagos.

En entrevista con Radio W, el Mandatario reconoció que el Presidente 
norteamericano, George Bush, le telefoneó el viernes para solicitarle el 
apoyo de Chile a la nueva resolución propuesta por Washington ante el 
Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, instancia a la que Chile se 
integró como miembro este año. La iniciativa estadounidense deberá ser 
votada esta semana.

"Le indiqué (a Bush) que todavía debíamos estudiarla cuidadosamente, 
pero veía que dejaba muy poco espacio", planteó Lagos. También, se 
explayó en el hecho de que Bush le agradeció los esfuerzos que Santiago 
ha realizado en el complejo tema. "Y yo le agradecí también el que haya 
una mayor apertura por parte de Estados Unidos, pero que esa apertura me 
parece que no es la más adecuada".

De este modo, el gobernante confirmó que no es partidario de que Chile, 
en su calidad de miembro no permanente del Consejo, apoye 
incondicionalmente a Estados Unidos en su arremetida contra Irak.

"Sin costos" para Chile

Lagos dejó claro además que su gobierno no pagará costos por ello, ni 
que tampoco está dispuesto a acusar recibo de eventuales represalias por 
parte de la administración Bush. "Los países no pagan costos cuando 
toman decisiones, lo que hacen es ejercer sus principios", señaló.

El Mandatario justificó su postura argumentando que es difícil que el 
desarme de Irak se produzca en un plazo tan corto, e insistió en que 
debe haber mayor transparencia sobre cuáles son las exigencias concretas 
que se le hacen a Saddam Hussein. "Eso es lo que hemos estado pidiendo 
durante estos últimos 15 días".

Con sus declaraciones, el Presidente contradijo los pronósticos más 
realistas, que auguraban que, con el correr de los días, Chile 
terminaría alineándose con Estados Unidos, debido a las evidentes 
inconveniencias que podría traer una postura contraria.

Búsqueda de apoyos

Frente a la posibilidad de que Estados Unidos castigue a Chile, 
estancando los últimos trámites para firmar el Tratado de Libre Comercio 
entre ambas naciones, Lagos fue enfático en señalar que el acuerdo no es 
un "regalo" de Estados Unidos (ver recuadro). "No veo la relación entre 
ambos temas", sostuvo.

De paso, el Presidente dejó entrever que para darle fortaleza a su 
postura ante el Consejo, durante los últimos días ha buscado alianzas 
con otros países latinoamericanos. "Anoche he conversado con el 
Presidente Toledo (Perú), con el Presidente Uribe (Colombia), y hoy 
espero hacerlo con otros mandatarios. Les he explicado cuáles han sido 
los planteamientos de Chile... También intercambié opiniones con el 
Presidente Fox (México), respecto de lo que se viene en adelante", señaló.
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