[Marxism] Forwarded from Phil Cournoyer

Louis Proyect lnp3 at panix.com
Sun Jul 16 11:53:01 MDT 2006


A couple of days ago ZNet published an Engish-language translation of Raúl 
Zibechi's La Jornada article 
"<http://www.rebelion.org/noticia.php?id=34364>Bolivia: el deseado empate 
técnico" [The Wished-For Technical Draw in Boliva, see 
] which begins with the astonishing claim that "The recent elections for 
the Constituent Assembly mark the end of the political transition in Bolivia."

Today the well known Mexico-based Argentine journalist Guillermo Almeyra 
published in La Jornada a very effective response to this ultraleft piece 
entitled "Bolivia: la Constituyente y la ultra" [Boliva: the Constituent 
Assembly and the Ultra" [see 

Both articles are copied below. Unfortunately, I cannot take the time to 
translate Almeyra's article. It will no doubt appear in Rebelion tomorrow 
or Tueday, and that may motivate ZNet to publish an English-language 

Phil Cournoyer

The Wished-For Technical Draw in Bolivia

by Raul Zibechi
July 13, 2006
La Jornada/Bolpress/Rebelion

from La Jornada, published in Rebelion, 11-07-2006

The recent elections for the Constituent Assembly mark the end of the 
political transition in Bolivia. The developing scenario, despite the solid 
victory of the Movimiento al Socialismo (MAS) of President Evo Morales, 
looks much more like a stand off than the categorical electoral victory of 
December 2005. With MAS failing to win two thirds of the Assembly, the 
defeated Right has the chance to veto the country's re-founding, an 
objective that thousands of Bolivians fought for and hundreds died for in 
the streets over five years, so the project for change is limited to a 
reform of the Constitution.

It's true as Evo pointed out that from various perspectives the elections 
of July 2nd represent an important triumph for his government. They 
consolidate the social majority that it obtained in the presidential 
elections of last December, going from 54% to almost 60% of the votes. It 
wins an absolute majority in the Constituent Assembly with 134 of the 255 
assembly members. And it makes impossible approval of the autonomy project 
promoted by the separatist right of the eastern region (particularly Santa 
Cruz and Tarija) where Bolivia's hydrocarbon resources lie. In these 
strategic departments MAS made progress and is ready to dispute the 
majority there with the Right.
But contradictory as it may seem, the elections for the Constituent 
Assembly have turned into an example of the difficulties of bringing about 
fundamental change. The limitations derive from the law that called the 
Assembly and affect as much the possibility of changing the institutional 
scaffolding as changes in the dominant political culture, anchored to 
representation via political parties. Article 25 of the law establishes 
that two thirds of the assembly members are required to be able to approve 
new articles in the Constitution.  MAS is a long way off the 170 votes 
necessary and with only 134 elected representatives will have to make 
important concessions to the Right. The most likely result is a number of 
minor changes while decisive matters remain unchanged.

Secondly, the way the Constituent Assembly was called consolidated the 
party system. The Convocatory Law of the Constituent Assembly only 
permitted the presentation of candidates from political parties or from 
official groups and made it difficult for direct participation of 
indigenous peoples movements that could only do so via MAS, which calls 
into doubt their autonomy. Judging from other recent experiences in Latin 
America, especially the Ecuadoran Consitutent process in the 90s, the 
results will be mediocre and far from the proclaimed "refounding" of 
Bolivia. As embarrassing as it may turn out to be, one has to recognise 
that a demand born out of the popular movements, hotly defended by massive 
uprisings since the "water war" of 2000 in Cochabamba, will stay trapped in 
the wilds of a state bureaucracy in the process of consolidating itself. 
That the state machinery is dressed in ponchos and traditional skirts makes 
little difference to its habits and ways of working.

But the new moment - a moment dominated by the limits encountered by change 
- has not fallen from the sky. It was a political and ideological 
construction driven by a reading of reality that spoke of a "disastrous 
stand off", then a cycle of stuggles over five years that broke up the 
neo-liberal project in Bolivia and the political forces that led it. 
Politicians and intellectuals, among them Vice-President Alvaro Garcia 
Linera, stuck to the Gramscian argument and used it as an alibi to say that 
the only solution was via elections.

What reading of reality is it that emphasises a "disastrous stand off"? 
 From what place is reality viewed so as to reach that conclusion? The very 
concept alludes to a motionless, bogged down situation and implies a view 
from above. However, that has not been the reality of Bolivia from the 
beginning of 2000 when the massive mobilisations that were called the 
"water war" (April 2000) and the "gas war" (September-October 2003 and 
May-June 2005)  showed how the correlation of forces could be changed. It 
was during those periods that the hydrocarbons were nationalized because 
the decree of May 1st signed by Evo Morales did no more than ratify legally 
what had been won in the street.

The five impressive years that put the Bolivian popular movement in the 
centre of the political scene were born in a moment of triumph for the 
neo-liberal model and a deep defensiveness and dispersal of the popular 
movements. By the middle of 2005, these had managed to break up all the 
strategies of the elites and go on for more. From that moment on, the 
temptation of government - that had already caused damaging divisions to 
the popular movements during the government of Carlos Mesa - imposed a new 
agenda. To justify that U-turn, the argument of a "disastrous stand-off" 
fits like a glove.

The moment of insurrection gave way to the moment of institutionality. And 
with it deals with the right were added to the demobilization, embodied in 
the law to call the Constituent Assembly, which in fact, hands a power of 
veto to the Right. One of life's ironies, the power of veto used by the 
aymara and quechua to impede the projects of the ruling elite, passes now 
to the hands of their enemies. Vice-President Alvaro Garcia Linera sounds 
over-optimistic saying "the Constituent Assembly is going to mend inherited 
fractures, tensions and divisions" and that the new Constitution will 
resolve the colonial divisions handed down from 500 years ago. It seems 
that only a new cycle of struggles like the one recently concluded can 
break this stand-off put together as a short-cut to get into government.


Guillermo Almeyra


Bolivia: la Constituyente y la ultra

Como siempre, los movimientos sociales importantes están bajo el fuego de 
la derecha y también de la ultraizquierda, la cual quiere todo, ya, y 
además envuelto en celofán con un lindo moñito.

El Movimiento al Socialismo (MAS) de Evo Morales (que, recordémoslo, no es 
un partido clásico sino un partido-movimiento, un pool de sindicatos y 
organizaciones políticas y sociales) aumentó aún más sus votos con respecto 
de las elecciones pasadas y, con sus aliados, tiene la mayoría absoluta de 
las diputaciones en la Asamblea Constituyente (AC), aunque no los dos 
tercios necesarios, según la ley, para modificar la esencia de la Carta 
Magna. Que yo conozca, nadie, en ningún país del mundo, ha ganado 
elecciones con 77 por ciento de los votos, de modo que no obtener "nada 
más" que 60 por ciento no es una derrota sino una gran victoria para un 
dirigente que, contra Gonzalo Sánchez de Losada, apenas superó 20 por 
ciento y poco después fue elegido, tras históricas movilizaciones, en 
diciembre, hace medio año, con 54 por ciento.

Evo tiene hoy mayoría absoluta en la Asamblea Constituyente y consiguió 
hacer triunfar el NO al proyecto separatista, presentado como autonómico 
por la derecha en las regiones que ésta domina, pero donde el MAS tiene 
cerca de un tercio de los votos. ¿Cómo hablar entonces del "fin de la 
transición política en Bolivia" y dar por muerta a una fuerza que tiene tan 
buena salud, precisamente antes de la gran pelea con la derecha, en la 
Asamblea Constituyente y en la acción de masas? ¿Cómo creer que un país, 
como todos, complejo y dividido en clases, pobrísimo, casi sin obreros y en 
el actual entorno internacional, puede conseguir en seis meses algo más de 
lo que ya se obtuvo, es decir, la transformación total de las relaciones de 
fuerzas, de modo de colocar a la derecha, actualmente, a la defensiva y en 
la casi ilegalidad? ¿Quién puede asegurar -a menos que tenga bola de 
cristal- que el MAS no podrá realizar en la Asamblea Constituyente sino 
algunos "cambios menores" y creer que toda la disputa se dará solamente 
entre los diputados, y no entre quienes apoyan desde afuera a los diputados 
del MAS con sus luchas independientes, por un lado, y los diputados y las 
guardias blancas de la oligarquía, más los poderes de facto, nacionales e 
internacionales, del otro? ¿El pueblo boliviano no existe y entonces "una 
demanda nacida de los movimientos (...) quedará atrapada en los vericuetos 
de una burocracia estatal que tiende a consolidarse" (¡una nueva burocracia 
que se consolidaría en apenas seis agitados meses!)?

Hay que tener muy poca sensibilidad para no comprender el salto histórico 
que han dado los indígenas hoy en el gobierno y la descolonización de un 
país racista para decir que "el que la maquinaria estatal colonial quede 
cubierta de ponchos y polleras no modifica de modo sustancial los hábitos y 
modos" (del funcionamiento de esa nueva-vieja burocracia). Aunque el país 
sigue siendo capitalista y su burocracia estatal sigue siendo, por 
supuesto, un aparato atrasado y con intereses propios, precisamente los 
"ponchos y polleras" no sólo marcan un extraordinario cambio social sino 
que hacen irrumpir a los sectores populares en las instituciones y crean 
las condiciones para controlar esa burocracia y para desarrollar las 
fuerzas que la sustituirán.

¿Es verdad, además, que Evo Morales y Alvaro García Linera buscaban, como 
dice el título del reciente artículo de Raúl Zibechi, "el deseado empate 
técnico" y no una victoria? ¿Es verdad que utilizaron dicho supuesto empate 
"como coartada para señalar que la única salida era la electoral" y serían 
por consiguiente además de cínicos, traidores? ¿Era posible hace seis meses 
una salida insurreccional que ellos habrían impedido? ¿Es posible hoy esa 
salida? ¿Es verdad que por responsabilidad del gobierno del MAS "el momento 
insurreccional dio paso al momento institucional"? ¿Qué harán los rebeldes 
o los insurrectos de hace unos meses si Santa Cruz intenta su "autonomía" 
separatista, armas en mano, al no poder hacerla aceptar en la AC y si la 
derecha y el imperialismo intentan -como seguramente lo harán- ahogar al 
gobierno de Evo Morales? ¿Se quedarán de brazos cruzados porque Evo los 
habría ya castrado y desmoralizado? ¿Por qué el MAS obtiene ahora más votos 
populares que cuando accedió a la presidencia? ¿No habrá acaso una 
continuación de la rebeldía bajo la forma, no tanto de la 
institucionalización castrante sino de la legalización y conquista de 
nuevas posiciones de poder, no sólo en las instituciones sino a nivel de 
comunidades, de municipios, del territorio, de la cultura, de la conciencia 
y el orgullo de la gente común?

Antes, hace unos meses, los indígenas, con su fuerza, bloqueaban "los 
proyectos del poder" oligárquico. ¿Ahora podrá hacer lo mismo la oligarquía 
como dice el periodista mencionado? El hecho mismo de formular así las 
cosas debería demostrarle que no hay "un empate técnico" porque uno está 
más fuerte que el otro aunque la suerte de la guerra de clases no esté 
definida (ni lo esté tampoco la de la AC). Para quien ve solamente a los 
gobernantes y a sus oponentes escapa siempre el hecho de que los que 
votaron por el MAS para la AC ni le han dado un cheque en blanco ni han 
delegado su responsabilidad. Como reza el dicho, están "a Dios rogando y 
con el mazo dando", y la popularidad de Evo entre ellos no se debe a un 
supuesto atraso o a la ingenuidad sino al hecho de que Evo está al nivel de 
su propia decisión y cultura política, y de que se identifican 
mayoritariamente con él, lo ven peleando, aunque la ultraizquierda denuncie 
concesiones y traiciones porque en estos seis meses no transformó 
totalmente al país ni lo llevó directamente al socialismo.

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