[Marxism] Andres Gomez: The long return from the abyss  

Walter Lippmann walterlx at earthlink.net
Wed Nov 8 13:57:23 MST 2006


(The author is a long-time activist in the Miami Cuban-American
community. He was a founder of the Antonio Maceo Brigade and is
today editor of Areito Digital. CubaNews is pleased to share his
assessment of yesterday's mid-term elections in the United States.)
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The long return from the abyss   
November 8, 2006

Andrés Gómez, director, Areítodigital   

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.
http://www.walterlippmann.com/andres-gomez-11-08-2006.html

Miami.-  The outcome of yesterday's midterm elections in the United
States was no doubt an extraordinary and categorical rejection of the
policy president George W. Bush and the rest of his administration
have followed since 2001. Although elections in this country's
political system are designed in a way such that public officials
cannot be removed from their posts, especially at federal level (for
instance, only 10% of the seats in the federal House of
Representatives were in competition in these elections).

Widespread popular discontent over the Iraqi War, political
corruption, the arbitrary ways of the government and the Bush
administration's incompetence "which has seriously endangered the
basic rights of the citizens" and other great evils, made it possible
for the Democrats to regain control of the House by a majority of
more than 25 seats, and perhaps that of the Senate (in this case
depending on the results of the two Senate contests, where the
Democratic candidates still hold the majority by a narrow margin
after all votes were counted) and 28 of the Union's 50 governor's
posts.

But let's not be misled by the deceiving illusion offered by the
U.S. two-party system. Popular discontent over government and society
affairs is much deeper than the election results reveal. Suffice it
to remember that the percentage of citizens who vote in a midterm
election like yesterday's is less than 50% of the registered voters.
For all the great deal of effort I put into finding the percentage of
people who voted yesterday, I have found nothing. So it must be low.

America's contemporary political system is designed for the benefit
of the two great political parties and the economic interests they
represent, not to stand for the majority's will.

That's the reason for the very low number of voters in any
election, an endemic situation about which nothing is done. That's
how both ruling parties, Democrats and Republicans, want it to be,
the better to control their custom-designed political system. Just to
mention an obvious example: if it weren't so, why is it then that
election day is always on Tuesday, an ordinary working day, instead
of a public holiday to make it easier for people to vote in a timely
manner and comfortably in greater numbers? Why do people find it so
hard to exercise their right to vote, the foundation of any
democratic society, as they repeat here over and over again?

What I'm saying here is important taking into account the political
situation that's drawing near. Undeniably, a sustained and solid
majority of the people oppose the war in Iraq not only for the
slaughter it has caused, the chaotic situation of the defeated
occupying forces in that country and the growing number of casualties
among the U.S. troops, but also because three years of this campaign
have had a cost of $320 billion for the American people, an amount of
money desperately needed for basic social assistance, education and
health programs, let alone other serious social problems requiring
real solutions instead of those forcefully imposed by a minority.

The Democratic Party has no plans to withdraw the U.S. troops from
Iraq as required by popular demand. And, according to recent
statements by the Vice-president, the administration will inescapably
maintain its war policy in Iraq and elsewhere, never mind the
election results.

Should things remain unchanged, without a real solution to the
Iraqi War and other serious social and economic problems, we might
relive moments like those we saw in this country during the years of
the Vietnam War; times of serious, difficult tensions and political
and social confrontation.

Concerning the U.S. policy against the Cuban people that this
Administration and its right-wing Cuban-American allies have
maintained, the Democratic takeover of the federal House of
Representatives is an excellent sign, a good omen. Had the
Republicans kept on top of things, the dynastic Díaz-Balart brothers
(the Ugly and the Fool) and Ileana Ros [Lehtinen] would have taken
the extremely important positions at the head of the House they were
lining up to get, and made any chance of changing such policy
virtually impossible. That won't happen now.

Now things have changed in favor of a chance for Congress to pass
rational bills that allow, for instance, to end the travel ban to the
Island and the academic and cultural exchange between institutions
from both countries, as well as to reestablish ordinary and regular
trade between the United States and Cuba, among many other
possibilities.

We have to organize ourselves with renewed energy, resolve and
perseverance to fight the current Bush administration's policy of
continuous aggression against the Cuban people and our families in
that country. We have to join forces in a common cause from our
different political and ideological positions. We have to make the
most of this moment, as required from us by justice and by our own
people.



El largo regreso del abismo 
8 de noviembre del 2006 
Andrés Gómez, director de Areítodigital 

Miami.- Sin lugar dudas el resultado de las elecciones parciales de
ayer en Estados Unidos fue un extraordinario y rotundo rechazo a la
política seguida desde el 2001 por el presidente George W. Bush y el
resto de su administración. Aunque el diseño electoral del sistema
político de este país hace a los funcionarios públicos electos
virtualmente inamovibles de sus escaños, especialmente al nivel
federal, (por ejemplo, sólo el 10% de los 435 escaños de la Cámara de
Representantes federal eran considerados competitivos en estas
elecciones) el hondo malestar popular en contra de la guerra en Iraq,
la corrupción política, la manera arbitraria de gobierno y la
ineptitud de la Administración Bush -la cual ha puesto en grave
peligro derechos ciudadanos fundamentales— y otros grandes males hizo
posible que el Partido Demócrata recuperara el control de la Cámara
de Representantes federal, por una mayoría de más de 25 escaños,
quizás también el del Senado (éste depende del resultado de dos
contiendas senatoriales en las cuales, por un estrecho margen, los
candidatos demócratas mantienen mayoría después de escrutados el
total de los votos) y 28 de las 50 gobernaturías de la Unión.

Pero no nos dejemos engañar por la falaz ilusión que ofrece el
sistema bipartidista estadounidense. El descontento popular en
relación a los asuntos del gobierno y de la sociedad es mucho más
intenso y profundo de lo que refleja el resultado de estas
elecciones. Recuérdese que el porcentaje de ciudadanos que votan en
una elección parcial como la de ayer es por debajo del 50% de los
electores inscritos para votar. A pesar de haber estado buscando con
ahínco las cifras del ese porcentaje en las elecciones de ayer no he
podido encontrarlo en ninguna publicación. Debe ser bajo.

El sistema político contemporáneo estadounidense está diseñado para
favorecer los intereses de los dos grandes partidos políticos y los
intereses económicos que éstos representan y no está diseñado para
representar la voluntad mayoritaria de la población.

Es por eso que es endémica la situación de los bajísimos porcentajes
de electores que votan en cualquier elección ya que nada se hace para
remediarla. Así la quieren los que gobiernan: los dos partidos, tanto
el Demócrata como el Republicano; es de esta manera como pueden
controlar mejor el sistema político diseñado por ellos a la medida de
sus necesidades. Para citar sólo un obvio ejemplo, ¿por qué sino
fuera así el día que se celebran las elecciones, todas, es un martes,
un día de trabajo corriente, y no es un día feriado, precisamente
para que la gente pueda ir a votar con tiempo y comodidad, para que
muchos más ciudadanos puedan ir a votar? ¿Por qué se le hace tan
difícil a la ciudadanía ir a ejercer el derecho al voto que según se
repite aquí hasta la saciedad es el fundamento de toda sociedad
democrática?

Esto que señalo es importante dada la situación política que se
avecina. Indiscutiblemente existe una sostenida y sólida mayoría de
la población que se opone a la continuación de la guerra en Iraq, la
cual además de la matanza que ha producido, el caos en ese país
resultado de una ocupación derrotada, el continuo número de soldados
norteamericanos que mueren, ha costado al pueblo norteamericano, en
tres años de campaña, 320 mil millones de dólares. Dinero que
desesperadamente se requiere para esenciales programas de asistencia
social, educacionales y de salud. Esto, además de otros graves
problemas sociales que necesitan que se les dé solución real y no una
impuesta por la fuerza de minorías.

El Partido Demócrata no tiene un plan para la retirada norteamericana
de Iraq como exige la voluntad popular. Y según recientes
declaraciones del vicepresidente Cheney la administración
inexorablemente continuará su política de guerra en Iraq y en el
resto del mundo, no importando el resultado de las elecciones.

De las cosas mantenerse como hasta ahora, sin solución real a la
guerra en Iraq y a otros serios problemas sociales y económicos, se
podrían avecinar tiempos como los que se vivieron en este país
durante los años de la guerra en Viet Nam. Podrían avecinarse tiempos
de graves y difíciles tensiones y confrontaciones políticas y
sociales.

En cuanto a la política en contra del pueblo cubano mantenida por
esta Administración y sus aliados de la extrema derecha cubano
americana el resultado del cambio de mando en la Cámara de
Representantes federal es de excelente augurio. De haber mantenido el
control de la Cámara el Partido Republicano, los dinásticos hermanos
Díaz Balart --el Feo y el Bobo-- e Ileana Ros estaban en línea para
ocupar importantísimos puestos en la dirección de la Cámara haciendo
prácticamente imposible cualquier posibilidad de cambio en esa
política. Ya no va a ser así.

Ahora la situación es diferente, vuelve a ser favorable la
posibilidad de lograr aprobación en el Congreso de leyes sensatas que
permitan, por ejemplo, el fin de las restricciones de viajes a la
Isla y de los intercambios académicos y culturales entre las
instituciones de ambos pueblos, como también, el establecimiento de
comercio normal y regular entre Estados Unidos y Cuba entre otras
muchas posibles.

Con renovado vigor, determinación y constancia tenemos que
organizarnos y dar lucha los que nos oponemos a la actual política de
agresión permanente de la Administración Bush en contra del pueblo
cubano, en contra de nuestras familias en Cuba. Desde diferentes
entendimientos políticos e ideológicos tenemos que unirnos en este
objetivo común. Tenemos que aprovechar este momento al máximo. Lo
justo y los nuestros nos lo requieren.//





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